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Qué es la cavidad pleural

cavidad pleural
Descubre qué es la cavidad pleural

Descubre este espacio que se ubica entre los pulmones

La cavidad pleural, el espacio pleural o el espacio interpleural es un espacio muy delgado que está entre las pleuras pulmonares, membranas que recubren los pulmones.

La cavidad pleural está llena de una finísima capa de fluido seroso que mantiene adheridas las dos pleuras, por lo que esta cavidad se conoce como un espacio potencial y no un espacio real, en condiciones normales.

La cavidad pleural

La cavidad que aquí nos interesa y las pleuras asociadas ayudan al normal funcionamiento de los pulmones mientras se realiza la inhalación y la exhalación.

El fluido de la cavidad hace de lubricante para permitir que las dos pleuras se deslicen entre sí durante el movimiento respiratorio.

La tensión superficial del fluido pleural ayuda, además, a acercar la superficie pulmonar y la pared torácica, que participa en la creación de presión negativa y que los alvéolos se puedan inflar durante la inhalación.

La cavidad en la pleura transmite el movimiento de los músculos intercostales a los pulmones, sobre todo en las inhalaciones profundas.

Una implicación médica importante es cuando la tasa de producción y reabsorción de fluido se puede desequilibrar y se acumula líquido en la cavidad pleural. A esta acumulación de fluido se le conoce como efusión pleural y sus posibles mecanismos son: obstrucción en el sistema linfático, incremento de la permeabilidad capilar, disminución de la presión oncótica del plasma sanguíneo, incremento de la presión capilar venosa e incremento de la presión negativa intrapleural.

El fluido seroso que llena el espacio pleural es un fluido denso muy rico en proteínas. Se forma por perfusión de plasma sanguíneo en la membrana serosa que cubre las pleuras, principalmente en la pleura parietal. Es reabsorbido luego por el sistema linfático.

La efusión pleural se puede clasificar como exudado o como trasudado. Los exudados tienen mayor cantidad de proteínas que los trasudados.

La efusión pleural exudativa suele generarse por infecciones, como la neumonía, la tuberculosis o el coccidioidomicosis. También es posible que se produzca por algunos traumatismos, pancreatitis o embolismos pulmonares.

La efusión pleural trasudativa se asocia con enfermedades como fallos cardíacos congestivos, cirrosis hepática, síndrome nefrótico, uropatía obstructiva, hipoproteinemia y otras.

Cuando ocurre la efusión pleural, se analiza el fluido para estudiar la presencia de células, patógenos o ciertas sustancias químicas que expliquen la acumulación del fluido, por ejemplo, estudios microbiológicos y de marcadores tumorales.

Otras enfermedades que afectan a la cavidad pleural son el Neumotórax, que se produce cuando el aire escapa del pulmón y se acumula en la cavidad pleural. Y los tumores pleurales, que son crecimientos anormales en las pleurales.

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