Sueño

¿La siesta de la tarde es buena para los niños o no?

¿Descanso sí o descanso no? Y si es así, ¿hasta qué edad? y cuanto debe durar? Aquí tienes las respuestas útiles para acompañar el crecimiento de tus hijos.

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Todos sabemos de la importancia del  sueño de los niños, pero cuando se trata de nuestros hijos, no sólo debe valorarse el  de la noche, sino que es también importante tener en cuenta el del día. Más precisamente la llamada siesta de la tarde. Para muchos niños es una cita fundamental que define su rutina diaria, pero a medida que pasan los años muchas veces se vuelve más difícil de manejar. Gracias al inicio de las actividades escolares y otros compromisos deportivos y sociales que pueden caracterizar el día a día de los más pequeños (además de ser reacios a conciliar el sueño), a muchos padres les surge la duda de si la siesta de la tarde es buena o no para los niños. Una duda que intentamos resolver a continuación.

La siesta de la tarde y los niños

Empecemos diciendo que sí, la siesta de la tarde es buena para los niños . En realidad, es buena para todas las edades, teniendo en cuenta cómo la falta de sueño (pocas horas de sueño, sueño perturbado , quedarse dormido a deshoras, etc.) es un verdadero problema de salud tanto para niños como para adultos.

Hay decenas de estudios e investigaciones que confirman cómo este tipo de sueño, por breve que sea en comparación con el nocturno, es fundamental en la primera infancia . La siesta de la tarde, de hecho, contribuye al desarrollo físico y mental de los niños, evitando también que se cansen demasiado y se pongan demasiado nerviosos y agitados por la noche, comprometiendo también el descanso nocturno.

Luego está el aspecto igualmente fundamental relacionado con el estado de ánimo. Los niños que se saltan la siesta de la tarde están más irritables, ansiosos y malhumorados , lo que afecta negativamente tanto a su serenidad como a su capacidad de autocontrol.

La siesta de la tarde también es fundamental para ayudar a los niños a aprender mejor a jugar y memorizar así como para asegurar una buena prevención contra la obesidad , ya que cuando están cansados ​​tienden a comer más y peor que cuando están descansados.

¿Cuánto debe durar la siesta de la tarde?

No hay razones, por lo tanto, por las que los niños deban renunciar a la siesta de la tarde. Pero, ¿cuánto tiempo es útil? Debemos considerar que hay dos factores muy variables: el temperamento de cada niño y el aspecto sociocultural . La atención a la siesta de la tarde, de hecho, varía de un país a otro, ya que existen profundas influencias culturales también para este aspecto de la vida de los más pequeños. También hay que tener en cuenta cómo cada niño tiene su propio desarrollo y que en promedio entre los 5 y los 7 años los niños dejan de dormir la siesta.

Esta transición ocurre gradualmente y es importante que los padres reconozcan las señales de que su hijo ya no necesita esta siesta. Esta conciencia surge cuando nos damos cuenta de que a los niños les cuesta conciliar el sueño durante el día , comprobando que ya no están tan cansados ​​y que por tanto ese descanso sería inútil.

Al mismo tiempo, la siesta de la tarde cuando ya no es fisiológicamente útil puede cambiar la calidad del sueño nocturno, haciendo que al niño le cueste conciliar el sueño y se despierte más temprano de lo habitual, precisamente porque está descansado.

Finalmente, el indicador más claro es el vinculado a los signos de somnolencia . Si el niño está tranquilo, alegre y juguetón y no muestra los clásicos signos de cansancio, no hay por qué forzarlo y obligarlo a dormir la siesta y empezar a plantearse abandonar este hábito por completo.

También hay que hacer algunas distinciones en cuanto a la duración de la siesta de la tarde, principalmente en relación con la edad del niño. Si para los recién nacidos probablemente sea incorrecto hablar de siestas vespertinas ya que todo su día se caracteriza por horas de sueño y vigilia y considerando cómo llegan a dormir incluso hasta 18 horas al día, todo cambia con el final de la fase neonatal, entonces desde los 4-6 meses hasta el primer año.

En esta etapa, los bebés tienen siestas que pueden durar entre 30 minutos y dos horas . Durante el primer año de vida (y aproximadamente antes del segundo), la mayoría de los bebés pasan de dos siestas (una diurna y otra vespertina) a una que generalmente ocurre a primera hora de la tarde y puede durar hasta 3 horas.

En edad preescolar , por tanto a partir de los 2 años, comienza la gran variabilidad en cuanto a la siesta de la tarde, tanto que hay niños que pueden no necesitarla. Especialmente con el paso de los años, sobre todo si el sueño nocturno es prolongado (entre 11 y 13 horas), la siesta de la tarde podría disminuir de duración o desaparecer por completo.

A partir de los 5 años, como decíamos, la mayoría de los niños ya no duermen por la tarde pero aquellos que consiguen permitirse este momento de descanso, aunque sea de 30 minutos , obtienen grandes beneficios, sobre todo en lo que se refiere al estado de ánimo, la concentración y la energía a dedicar. a las actividades que realizan. Por esta razón, una pequeña siesta por la tarde puede seguir siendo un hábito saludable incluso para niños mayores.

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