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Las infecciones en las vías urinarias más comunes en los recién nacidos

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Descubre qué son y cómo tratar las infecciones en las vías urinarias
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Las infecciones son un problema y un peligro que puede ocurrir a cualquier edad , pero que es una gran preocupación en los bebés ya que sus sistemas inmunológicos están inmaduros. Aunque algunos anticuerpos pasan al bebé desde la placenta , en las primeras semanas y meses, sobre todo si nace prematuro, está más expuesto al riesgo de contraer una infección y sufrir las consecuencias más graves. La fragilidad inmunológica del recién nacido es tal que puede contraer infecciones durante la vida intrauterina (infecciones en el útero), durante el parto y después de este. En esta ocasión nos vamos a centrar en las infecciones de las vías urinarias más comunes en los recién nacidos, cuáles son, qué síntomas tienen y cómo tratar.

Infecciones urinarias en los recién nacidos

Cuando hablamos de infecciones nos referimos a aquel proceso desencadenado por la entrada y multiplicación en los tejidos de microorganismos cuya manifestación es la enfermedad infecciosa. Dependiendo del tipo de microorganismo existe una infección viable, bacteriana , fúngica o protozoaria . El agente infeccioso no siempre proviene del exterior, sino que ya puede estar presente en el organismo de forma inofensiva y luego volverse peligroso en presencia de ciertas condiciones.

Entre las infecciones más comunes de la edad pediátrica, después de las de las vías respiratorias, sobre todo en las primeras semanas de vida , se encuentran las infecciones del tracto urinario . Un fenómeno raro en los primeros días de vida, pero que se vuelve común y generalizado a lo largo de la edad pediátrica, no solo en el período neonatal.

Las infecciones de las vías urinarias más comunes

Las infecciones de las vías urinarias más comunes en los recién nacidos
suelen ser principalmente bacterianas, que afectan a la vejiga (y hablamos de cistitis), a los riñones (llamada pielonefritis) o a ambos. Las más comunes en el período neonatal son:

  • cistitis aguda ;
  • pielonefritis aguda ;
  • bacteriuria asintomática .

La cistitis aguda es en realidad la infección que afecta a la vejiga , mientras que la pielonefritis aguda se produce cuando las bacterias llegan a las vías urinarias hasta el riñón. La bacteriuria asintomática, por su parte, es una condición benigna en la que las bacterias (con barra de virulencia) afectan a la vejiga, pero sin causar tanta inflamación que, aun en ausencia de síntomas, no requiere ningún tratamiento.

Causas de las infecciones del tracto urinario en bebés

Las bacterias responsables de las infecciones del tracto urinario (y en el 60% de los casos es Escherichia coli) ingresan al cuerpo a través del conducto (el meato uretral) que expulsa la orina de la vejiga y luego asciende hacia la vejiga o los riñones . En el 50% de los casos, una infección del tracto urinario afecta tanto a la vejiga como a los riñones y, en algunos casos, las infecciones renales repetidas pueden causar cicatrices en los tejidos renales, una condición extremadamente crítica que puede conducir a una disfunción renal o hipertensión arterial en la edad adulta .

Las infecciones de vías urinarias en los recién nacidos también pueden ocurrir debido a anomalías estructurales del tracto urinario, así como a malformaciones y obstrucciones del tracto urinario , que facilitan la aparición y el desarrollo, la colonización y la multiplicación de bacterias.

Las anomalías renales subyacentes también pueden ser un elemento de mayor riesgo de infecciones urinarias , por lo que su presencia suele representar una señal de alarma para identificar anomalías renales.

En los primeros meses el riesgo es mayor en los niños, mientras que a partir del tercer año se vuelve más frecuente en las niñas. Esto se explica por la proximidad del recto a la uretra y la brevedad de la uretra. Los bebés varones no circuncidados tienen un alto riesgo de infecciones del tracto urinario ya que la retracción limitada del prepucio ( fimosis ) es una condición favorable para la acumulación de bacterias debajo de la piel del prepucio.

Síntomas de infecciones en bebés

Las infecciones del tracto urinario en los bebés a menudo ocurren sin síntomas y el único signo puede ser fiebre. Por lo general, las infecciones del tracto urinario en los recién nacidos se manifiestan con fiebre alta, vómitos, diarrea, letargo, orina con mal olor, llanto al orinar, enrojecimiento en la zona interna de los muslos y mala alimentación. La hipoxia y la apnea respiratoria a menudo también ocurren en bebés prematuros . La insuficiencia renal y la hipertensión son consecuencias raras.

¿Qué debemos hacer?

Ante la presencia de fiebre alta (superior a 38°) y en ausencia de signos específicos , se sospecha una infección del tracto urinario, que requiere un diagnóstico ulterior. También se recomienda el análisis de orina para todos los niños que presenten síntomas atribuibles a una infección urinaria, como crecimiento deficiente, vómitos y diarrea.

Las infecciones urinarias se asocian con ictericia y, en algunos casos, también con bacteriemia (presencia de bacterias en el torrente sanguíneo) y meningitis. Donde hay propagación de bacterias en la sangre , existe un riesgo frecuente de sepsis, una infección generalizada grave.

Los recién nacidos no pueden referir el dolor típico de estas infecciones como es el caso de los niños mayores , pero en aquellos en los que existe una vía urinaria anormal puede haber un riñón agrandado, una masa abdominal, una abertura anormal en la uretra o una deformidad en la columna inferior.

¿Cómo puedes prevenirlas?

La prevención de las infecciones del tracto urinario en los recién nacidos no siempre es sencilla y mucho también depende de la causa subyacente. En general, una higiene minuciosa puede ser suficiente y es importante que los padres aprendan enseguida a manejar los genitales de los recién nacidos , sobre todo si son del sexo opuesto al suyo y por tanto menos acostumbrados a cuidarlos. La micción regular también puede ayudar a reducir el riesgo de contraer este tipo de infección.

Tratamientos y terapias para estas infecciones 

El diagnóstico de infecciones del tracto urinario en niños se realiza mediante análisis de orina o cultivo de orina (el examen microbiológico de la orina ). La recogida de la muestra a analizar en recién nacidos puede realizarse bien por cateterismo urinario , bien por aspiración suprapúbica o bien por recogida en bolsa estéril .

En este último caso es necesario primero limpiar los genitales con agua y jabón y luego preparar un recipiente estéril en el que recoger la muestra de orina en el «punto intermedio», es decir, después de haber desechado el primer chorro. En los lactantes, en los que no se tiene control de la micción, se puede estimular durante unos diez minutos mediante el uso de un pañuelo humedecido con agua tibia para aplicarlo en el bajo vientre media hora después de la última bebida. Este tipo de recogida, aunque más sencilla y menos invasiva, tiene sin embargo un índice de contaminación superior (46%) a las otras dos (que no superan el 12%).

Además, se pueden realizar pruebas instrumentales como ecografía de vías urinarias, cistografía urinaria (a realizar sólo en casos especiales) y gammagrafía renal, gracias a las cuales obtener toda la información útil para identificar y definir infección de vías urinarias en el recién nacido. . .

El tratamiento, por supuesto, depende de la causa y el tipo de infección. Generalmente es suficiente (como en el caso de la cistitis aguda) que la administración de antibióticos por vía oral se realice inmediatamente después de la recogida de la muestra de orina. Para la pielonefritis aguda, el tratamiento también consiste en tomar un antibiótico por vía oral, pero en algunos casos puede ser necesario tomarlo por vía intravenosa.

La recomendación es iniciar rápidamente la terapia con antibióticos inmediatamente después de la recolección de la muestra, la sospecha clínica y el examen microscópico o por punción de orina positivos. La oportunidad de esta terapia empírica, de hecho, es fundamental para eliminar la infección , mejorar el estado clínico del niño y prevenir la bacteriemia.

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