Podrían afectar severamente a los dispositivos electrónicos

¿Qué son las tormentas solares?

Tormentas solares
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¿Qué son las tormentas solares?
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El pasado año, cuando en octubre Obama solicitó actualizar la estrategia de EE.UU. contra las tormentas solares en un plazo de 120 días, se desató la conspiranoia: ¿se estaba preparando una enorme perturbación? En realidad, un suceso de ese tipo es más imprevisible que el tiempo del fin de semana.

¿Qué son las tormentas solares?
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¿A qué llamamos tormentas solares?

Una tormenta solar o tormenta geomagnética es un fenómeno que se desencadena en el Sol cuando éste libera grandes cantidades de energía debido a explosiones en la superficie. Esta energía llega a la Tierra en forma de radiación, afectando severamente a todos los dispositivos que funcionan con corriente eléctrica debido a la radiación electromagnética.

¿Qué son las tormentas solares?
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Por tanto, las tormentas solares consisten en violentas explosiones de plasma y de partículas cargadas, llamadas fulguraciones y, sobre todo, en eyecciones de masa coronal. Normalmente, las eyecciones de masa coronal se producen tras una fulguración, pero no siempre es así.

¿Cuándo se pueden producir?

Las tormentas solares se producen cuando el ciclo solar alcanza su máxima actividad y justo después. Es decir, cuando la actividad magnética del Sol es más fuerte y comienza a descender. Hay un máximo solar cada 11 años. El último comenzó a finales del año 2012 y se prolongó durante el 2013.

¿Qué son las tormentas solares?
¿Qué son las tormentas solares?

Ya han ocurrido antes

La primera gran tormenta conocida solo apagó unos telégrafos en 1859. La del 2009 apagó la luz en toda la región canadiense de Quebec.

Sin embargo, el año pasado se descubrió que en 1967 los militares de EE.UU. interpretaron los efectos de una tormenta solar como una interferencia soviética y llegaron a activar protocolos de guerra nuclear.

¿Qué son las tormentas solares?
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¿Cómo impactan en la Tierra?

La magnetosfera terrestre está formada por nuestro campo magnético y nos protege de la mayoría de las partículas que emite el Sol. Cuando una tormenta solar alcanza la Tierra golpea la magnetosfera, interaccionando así con el campo magnético terrestre, y se permite el paso de las partículas que afectarán a la atmósfera en los polos, dando lugar a auroras.

¿Qué son las tormentas solares?
¿Qué son las tormentas solares?

Desde la Tierra se perciben las tormentas solares como una caída de la intensidad del campo magnético, que durará entre 6 y 12 horas, recuperándose después poco a poco durante varios días hasta alcanzar de nuevo los valores normales.

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