Nutrición

Los riesgos de los edulcorantes sintéticos

Si estás siguiendo una dieta de control o para disminuir peso, es posible dudar sobre la efectividad de los edulcorantes sintéticos. ¿Cómo debes actuar?

Edulcorantes sintéticos
Diferencia entre edulcorantes sintéticos

Los edulcorantes artificiales son productos que sustituyen al azúcar u otros endulzantes naturales. Aportan muchas menos calorías que estos. Sin embargo, es difícil controlar su consumo, ya que muchos alimentos industrializados contienen edulcorantes adicionales. Además podrían no ser tan saludables como se pregona.  Puede surgir la duda de qué es preferible: ¿consumir edulcorantes sintéticos o disminuir la cantidad de azúcar? Te invitamos a analizarlo juntos.

Conociendo los edulcorantes

Para comenzar, repasemos brevemente algunos de los endulzantes naturales:

  • Azúcar de caña.
  • Azúcar de remolacha.
  • Melaza, arropes.
  • Jarabes y néctares.

Los edulcorantes sintéticos pueden elaborarse a partir de sustancias naturales o artificiales, pero se caracterizan por no tener prácticamente calorías. Sin embargo algunos contienen hidratos de carbono; son los llamados “edulcorantes nutritivos” y entre estos se encuentran:

  • Glucosa.
  • Fructosa.
  • Galactosa.
  • Maltosa.
  • Sacarosa.
  • Sorbitol.
  • Polidextrosa.
  • Manitol.
  • Xilitol.

Los edulcorantes que aportan pocas o ninguna caloría son:

  • Acesulfamo K.
  • Aspartamo.
  • Sacarina.
  • Ciclamato.
  • Stevia y derivados.
  • Sucralosa.
  • Nuevos edulcorantes como la tagatosa, bajos en carbohidratos.Los edulcorantes sintéticos

¿Por qué nos atrae lo dulce?

Nuestro cerebro está programado para que nos guste lo dulce. Para nuestros más remotos antepasados, el sabor dulce equivalía a comestible, además de aportar calorías extra para las épocas de escasez.

Las sustancias dulces ayudan a liberar dopamina, una hormona asociada al placer y la relajación. En estos tiempos en los que con frecuencia nos sentimos estresados y nos alimentamos mal, la tendencia es consumir cada vez más alimentos industrializados, ricos en grasas y azúcar agregada o endulzantes artificiales.

Estos alimentos nos proveen una sensación de bienestar grande pero momentánea. Para continuar en esa sensación, lo único que podemos hacer es consumir más y más de esos alimentos.

¿Son realmente saludables los edulcorantes sintéticos?

Un consumo razonable de edulcorantes artificiales podría ayudar a reducir la cantidad de azúcar total de la dieta y por lo tanto las calorías. Con ello, se puede alcanzar un peso saludable y reducir el riesgo de enfermedades cardíacas y diabetes.

Sin embargo, el consumo de edulcorantes artificiales tiene riesgos como:

  • Disminuir la percepción del sabor dulce natural, llevando a descartar alimentos saludables como frutas y vegetales.
  • Crear adicción.
  • Aumentar el riesgo de enfermedades como síndrome metabólico y diabetes.
  • Aumentar el consumo total de azúcar.
  • Dañar el microbioma intestinal.
  • No ser tan efectivos para el control del peso.
  • Aumentar el consumo de alimentos “light” o “diet” poco saludables.

Nuestras recomendaciones

  • Es preferible disminuir el consumo de endulzantes naturales antes que comenzar a utilizar edulcorantes artificiales.
  • Elige beber agua en vez de bebidas dietéticas.
  • Prefiere los alimentos naturales.

Los edulcorantes sintéticos pueden no ser la mejor alternativa para llevar una dieta adecuada o para bajar de peso. ¡Consulta siempre con tu nutricionista!

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