Naturaleza

Características del hidrógeno

Características hidrógeno

El hidrógeno es el elemento químico más simple y más abundante del universo, y es el culpable de formar compuestos químicos tan importantes como el agua.

El hidrógeno es el elemento químico más simple (formado solamente por un protón y un electrón) y más abundante del universo. Se encuentra principalmente en forma de gas hidrógeno (H2) en las estrellas y en los planetas gaseosos, y además aparece unido a otros elementos formando una gran variedad de compuestos químicos, como el agua (H2O) y la mayoría de los compuestos orgánicos.

Propiedades físicas y químicas

Se trata de un gas incoloro, inodoro e insípido a temperatura ambiente. Es el elemento más liviano que existe, siendo aproximadamente 14 veces menos pesado que el aire. Su molécula consiste en dos átomos de hidrógeno (H2) unidos por un enlace covalente.

Químicamente, es capaz de combinarse con la mayoría de los elementos cuando se tienen las condiciones adecuadas. Tiene gran afinidad con el oxígeno, con el cual se combina en frío muy lentamente, pero en presencia de una llama o de una chispa eléctrica lo hace casi instantáneamente con explosión. Por esto, las mezclas de hidrógeno y aire deben manejarse con mucha precaución.

Una propiedad muy importante de este elemento químico es su poder reductor. En efecto, a altas temperatura el hidrógeno reacciona con algunos óxidos reduciéndolos. Este poder reductor, que se base en la tendencia de este gas a oxidarse en el estado de oxidación +1, tiene además aplicación en muchos procesos químicos.

Historia y descubrimiento

El hidrógeno diatómico gaseoso, o H2, fue formalmente descrito por primera vez por T. Von Hohenheim (más conocido como Paracelso, 1493-1541) que lo obtuvo artificialmente mezclando metales con ácidos fuertes. Paracelso no era consciente de que el gas inflamable generado en estas reacciones químicas estaba compuesto por un nuevo elemento químico.

En 1671, Robert Boyle redescubrió y describió la reacción que se producía entre limaduras de hierro y ácidos diluidos, y que generaba hidrógeno gaseoso. Sin embargo, el descubrimiento del hidrógeno en su forma pura y de la composición del agua lo realizó Henry Cavendish en el año de 1766.

Características generales como elemento químico

  • Lugar en la tabla periódica = 1
  • Peso atómico = 1,00794
  • Símbolo = H
  • Fusión = 259,3°C
  • Ebullición = 252,87°C
  • Volumen atómico  14,24

Usos del hidrógeno

Mucha gente se pregunta "¿cuáles son algunos de los usos comunes de hidrógeno". Si alguna vez te has preguntado para qué sirve este elemento, a continuación te mostramos una lista de sus posibles usos:

  • Se utiliza para procesar combustibles fósiles.
  • Se utiliza para producir amoniaco utilizado en los productos comunes de limpieza del hogar.
  • Se utiliza como un agente hidrogenante para producir metanol y convertir aceites y grasas no saturada insalubres en aceites y grasas saturadas.
  • El punto triple del hidrógeno (la temperatura a la que los 3 estados, sólido, líquido y gaseoso están en equilibrio) puede utilizarse para calibrar algunos termómetros.
  • El tritio, un isótopo radioactivo de hidrógeno, se produce en las reacciones nucleares. Se puede utilizar para fabricar bombas de hidrógeno y actúa como una fuente de radiación en pinturas luminosas.

bomba hidrogeno

  • Se utiliza como refrigerante rotor en generadores eléctricos.
  • En estado gaseoso, se usa como un gas de protección en la soldadura de hidrógeno atómico.
  • También se usa en la producción de ácido clorhídrico, utilizado ampliamente en las industrias químicas.
  • Como gas se utiliza para reducir muchos minerales metálicos.
  • Puede ser utilizado para crear agua.

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