Nutrición

¿Cuáles son los alimentos funcionales?

¿Sabes lo que son los alimentos funcionales? Aquí te informamos sobre los beneficios de estos saludables productos. ¡Incorpóralos a tu dieta!

Los alimentos funcionales
¿En qué consisten los alimentos funcionales?

Según la Organización Mundial de la Salud, existe actualmente una verdadera epidemia de silenciosa. Se trata de las “enfermedades no transmisibles”.  Son cuatro grupos de enfermedades que incluyen afecciones cardiovasculares, cáncer, enfermedades respiratorias y diabetes. Los factores de riesgo son el estilo de vida, sobrepeso, obesidad, aumento de la glucosa y colesterol en sangre e hipertensión arterial.  Para prevenirlos se han desarrollado nuevos alimentos que suman propiedades específicas a su aporte nutricional. Son los alimentos funcionales. Te invitamos a conocerlos.

Tipos de alimentos funcionales

Se considera que un alimento es funcional cuando, además de sus aportes nutricionales, por su composición beneficia las funciones del organismo o puede prevenir enfermedades.  Pueden ser aspectos funcionales de alimentos tradicionales o nuevos alimentos diseñados con propiedades funcionales.

De esta forma, encontramos los siguientes tipos de alimentos o bebidas funcionales:

  • Naturales.
  • Con componentes añadidos, como proteínas, fibra, omega-3, calcio.
  • Reducidos o sin determinados componentes como crema, sodio, azúcar, lactosa.
  • Con variaciones en los componentes, por ejemplo leche con fitoesteroles.
  • Modificando la bio-disponibilidad de uno o más de sus componentes.
  • Combinando dos o más de las características mencionadas.

Ingredientes de los alimentos funcionales

A continuación, analizaremos los distintos componentes que se agregan a los alimentos convencionales para convertirlos en funcionales:

  • Proteínas: proteínas de leche o soja
  • Lípidos: ácidos grasos como el omega-3, esteroles vegetales que reducen la absorción de colesterol.
  • Probióticos: es el ingrediente funcional más consumido. Lactobacilos.
  • Prebióticos: estimulan el crecimiento de bacterias buenas del colon.
  • Calcio: beneficia huesos, dientes y tensión arterial.
  • Fibra: mejora el tránsito intestinal.
  • Jalea real: es el alimento de la abeja reina y las larvas reales. Contiene vitaminas, minerales y aminoácidos esenciales.
  • Antioxidantes.Los alimentos funcionales

¿Cómo incluirlos en la dieta habitual?

Los alimentos funcionales no deben sustituir ningún alimento natural. Deben incorporarse a la dieta sobre la base de una alimentación variada y equilibrada, complementada con la práctica habitual de actividad física.

Muchos de los alimentos que componen la llamada dieta mediterránea son verdaderos alimentos funcionales naturales: aceite de oliva, aceitunas, yogur, frutos secos, cereales integrales, pescado, frutas y hortalizas. Son ricos en nutrientes y contienen la mayoría de los ingredientes funcionales.

  • En una dieta tradicional saludable, los alimentos funcionales tienen un papel similar a otros alimentos, y deben consumirse en la misma proporción que éstos.
  • Las personas que llevan adelante algún tipo de dieta por motivos de salud deben dar cierta prioridad a los alimentos funcionales, que ocupan un lugar más importante.
  • Quienes están en riesgo nutricional deben incluir mayoritariamente alimentos funcionales en su dieta.

Nuestras recomendaciones

Actualmente en España hay más de 200 tipos de alimentos funcionales. Es aconsejable la prudencia a la hora de comprar, ya que muchas veces la publicidad les atribuye efectos preventivos o curativos que no tienen. Te recomendamos leer atentamente las etiquetas y, en caso de duda, consultar con el médico o nutricionista.

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