Energía Nuclear

Cómo funciona una central nuclear y qué radiación puede emitir

En pleno conflicto entre Ucrania y Rusia, con amenazas de guerra nuclear incluidas, ¿sabes cómo funciona una central nuclear?

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Energía nuclear
Una central nuclear

Una central nuclear es una central térmica que utiliza reactores nucleares para generar energía. La tecnología nuclear se comenzó a usar en la década de 1940 exclusivamente para la fabricación de bombas, y se desarrolló para generar energía desde la década de 1950. ¿Quieres conocer más datos sobre estas centrales? Te lo contamos aquí.

¿Qué es una central nuclear?

Las centrales nucleares generan electricidad a través de la fusión nuclear, un proceso en el que átomos de uranio poco enriquecidos se dividen dentro de un reactor.

En el mes de junio del año 1954, comenzó a funcionar la primera central nuclear, en la ciudad de Obninsk de la antigua Unión Soviética. La primera central eléctrica a gran escala del mundo a su vez, se inauguró en Calder Hall, en el norte de Inglaterra, dos años después.

¿Cómo funciona una central nuclear?

Las centrales nucleares producen electricidad a través de la fisión nuclear, es decir, del proceso de división de los átomos. Para generar electricidad, los haces de barras de uranio se utilizan como combustible, y se insertan en un reactor nuclear en compartimentos con agua.

El reactor divide los átomos de uranio, lo que hace que el agua hierva, esto produce vapor que hace girar las turbinas y produce electricidad. Tomando en cuenta el procedimiento, la fisión nuclear está vista como un método eficiente de producción de energía.

Según los especialistas, esto se debe a que la cantidad de energía creada a partir de un pellet de uranio es igual a la cantidad generada a partir de una tonelada de carbón.

La fisión nuclear no emite gases de efecto invernadero, y puede generar electricidad a gran escala, sin interrupciones ni creación de subproductos nocivos al medio ambiente.Armas nucleares

¿Qué radiación emite una central nuclear?

La radiación es emitida en las centrales nucleares por un tipo específico de radiación llamada radiación ionizante, que es capaz de eliminar electrones de los átomos. Se emite tanto naturalmente desde el uranio como durante la fisión nuclear.

Pero las operaciones de los reactores nucleares no son tan contaminantes como las alimentadas con combustibles fósiles, ya que el dióxido de carbono generado no se libera a la atmósfera.

La energía nuclear trasciende fronteras

Según datos de la Asociación Nuclear Mundial, existen 440 reactores de energía nuclear actualmente en funcionamiento, en 32 países diferentes. La planta de energía nuclear más grande Europa es Zaporizhzhia, en Ucrania.

El Reino Unido, por ejemplo, dispone de 11 reactores nucleares que están ubicados en cinco diferentes regiones. En la actualidad, hay 55 reactores que se encuentran en construcción, en 19 países diferentes, Rusia, China, India y Emiratos Árabes Unidos.

Además, operan 220 reactores de investigación nuclear en más de 50 países, con fines de capacitación y producción de materiales médicos.

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