12 de marzo, Día Mundial del Glaucoma

El glaucoma es la segunda causa de ceguera irreversible después de la diabetes

Es prioritario la detección y tratamiento precoz de los factores de riesgo que pueden desarrollar esta afección ocular

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El riesgo de padecer esta enfermedad se incrementa hasta 8 veces a partir de los 70 años.
El riesgo de padecer esta enfermedad se incrementa hasta 8 veces a partir de los 70 años.

El próximo 12 de marzo se celebra el Día Mundial del Glaucoma cuyo fin es concienciar a la población de la importancia de las revisiones oftalmológicas y del diagnóstico precoz de esta enfermedad, la segunda causa de ceguera irreversible a nivel mundial después de la diabetes.

Por ello es prioritario la detección y tratamiento precoz de los factores de riesgo que pueden desarrollar glaucoma. Según la doctora Yolanda Andrés Alba, experta en el manejo y tratamiento del glaucoma del servicio de Oftalmología del Hospital la Luz, el principal factor de riesgo, aunque no el único, es la hipertensión ocular, provocada por el mal funcionamiento del sistema de drenaje del humor acuoso. «No obstante, existen otros factores de riesgo como la alta miopía, los traumatismos oculares o los antecedentes familiares que también hay que tenerlos en cuenta», indica la oftalmóloga.

El glaucoma es una enfermedad crónica y asintomática producida por una degeneración progresiva del nervio óptico. No ofrece síntomas como dolor, molestias o disminución brusca de la agudeza visual hasta estadios muy avanzados de la enfermedad. “Hasta un 50 % de las personas que lo padecen no son conscientes hasta que la pérdida de visión periférica es muy evidente. La enfermedad presenta síntomas cuando el nervio óptico se encuentra deteriorado de forma irreversible en un 40%, por eso la importancia del diagnóstico precoz con revisiones periódicas por el oftalmólogo”, advierte la doctora Andrés Alba.

La prevalencia es muy variable y existen estudios que indican un aumento significativo con la edad de 3 a 8 veces más alrededor de los 70 años.

Como señala la doctora, según las diferentes características del globo ocular los glaucomas pueden ser de ángulo abierto, puntos ciegos en la visión lateral o central, es el más predominante, y los glaucomas de ángulo cerrado, visión borrosa o halos alrededor de las luces. «Una historia familiar positiva es un factor de riesgo para el desarrollo del glaucoma primario de ángulo abierto. La incidencia de glaucoma entre hermanos de pacientes con glaucoma es aproximadamente del 10%», subraya.

Tal y como asevera la experta del Hospital La Luz, la identificación correcta de las familias con fuerte componente genético, por parte del oftalmólogo, podría proporcionar información importante a los investigadores en el campo de la genética. «La terapia génica es una prometedora línea de investigación en el tratamiento del glaucoma».

Avanzadas técnicas

Para el diagnóstico del glaucoma y de la hipertensión ocular, el Hospital La Luz cuenta con las herramientas adecuadas y las más avanzadas técnicas para medir la presión ocular, el espesor de la córnea, la Tomografía de Coherencia Óptica (OCT), técnica de imagen tomográfica óptica no invasiva, así como con la campimetría visual computarizada, que detecta la reducción de la visión periférica. «Se realiza de forma rápida y fiable proporcionando el grado de daño glaucomatoso que pudiese existir», indica la doctora.

«La implicación del paciente en el cuidado de su salud ocular es clave para prevenir y frenar a tiempo enfermedades crónicas y graves como el glaucoma, que provoca un daño progresivo e irreversible en el nervio óptico», advierte Yolanda Andrés Alba. Esta especialista, con más de 25 años de experiencia y una extensa formación en distintos ámbitos de su especialidad, domina las técnicas tanto de láser como quirúrgicas de cirugía filtrante, implantes valvulares, cirugía mínimamente penetrante y dispositivos MIGGS para el glaucoma.

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