Embarazo

Estrés en el embarazo: las consecuencias en la madre y el feto

El propio embarazo es fuente de preocupaciones y miedos que, junto con otros factores, pueden provocar un auténtico estado de estrés, tanto para la mujer como para sus respectivas parejas. 

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estrés en el embarazo
Cómo puede afectar a la madre y al feto, el estrés en el embarazo

Entre las recomendaciones para las mujeres embarazadas está evitar en lo posible el estrés y tener un estilo de vida tranquilo y relajado. Una recomendación que la mayoría de las veces se entiende como una broma más que como una verdadera ayuda teniendo en cuenta que el hecho del embarazo es en sí mismo particularmente estresante. Esto se debe a que el estrés, más allá de las definiciones que comúnmente se le atribuyen, es una respuesta psicológica y fisiológica a tareas, dificultades o eventos que se consideran y experimentan como excesivos o peligrosos. Sin embargo, debemos tener cuidado con sufrir estrés durante el embarazo ya que puede tener consecuencias tanto para la madre como para el bebé tal y como os explicamos a continuación.

Estrés en el embarazo y sus consecuencias

El estrés, como sabemos, es una respuesta que cada persona lleva a cabo ante los acontecimientos y situaciones . Una respuesta, una reacción, que no es necesariamente negativa, sino que, por el contrario, puede adquirir connotaciones positivas si se considera útil para adaptarse a los cambios.

El embarazo es por su naturaleza una fuente de estrés porque expone a los futuros padres a una serie de preocupaciones , tanto por el desarrollo de la propia gestación como por los cambios que sufrirá y por la salud del bebé.

A partir del momento del resultado positivo de la prueba de embarazo , en efecto, se establecen una serie de condicionamientos, pensamientos y cambios que acompañarán a la mujer por el resto de la gestación, con cambios importantes y en muchos sentidos irreversibles en su vida . Uno se pregunta y se preocupa sobre qué comer y qué no , sobre lo que se puede hacer y lo que se debe evitar, sobre los controles y visitas a realizar y, al mismo tiempo, si de los exámenes prenatales surgen anomalías en la salud del bebé .

Descubrir que está embarazada también viene con el miedo a las complicaciones del embarazo, el miedo al aborto espontáneo y el miedo al parto. Debemos considerar entonces las alteraciones del sueño cotidiano y todas las dificultades derivadas de los síntomas típicos del embarazo que, aunque normales e inevitables a la larga, pueden afectar a la vida y al estilo de vida cotidianos, convirtiéndose en factores de estrés en sí mismos.

Si el estrés durante el embarazo es un riesgo inherente a la propia gestación y todas las novedades, variables y cambios que conlleva, no debemos olvidar el papel que juegan los condicionamientos externos . El comienzo de un embarazo expone a toda mujer al ejercicio público del comentario, tanto de familiares y amigos como de colegas y completos desconocidos. Todos se sienten obligados a expresar su opinión (incluso disfrazada de consejo), creando un clima de tensión continua que también es un factor de estrés para las mujeres embarazadas.

Sin olvidar el peso que ejercen las preocupaciones relacionadas con el trabajo , la baja por maternidad y el riesgo (más real que hipotético) de que el embarazo siga representando un límite para la vida profesional de las mujeres como si necesariamente debiesen elegir entre la maternidad y el trabajo considerando las dos dimensiones incompatibles.

Otros estresores pueden ser los relacionados con la incertidumbre económica , la necesidad de cambiar de casa o de coche y todos aquellos sucesos vitales traumáticos (duelo, enfermedad, etc.) que pueden ocurrir de forma repentina.

¿Qué implica el estrés en el embarazo?

Ante un evento estresante, el sistema nervioso se activa independientemente de la voluntad de la persona involucrada y promueve la liberación de adrenalina, cortisol y noradrenalina (llamadas hormonas del estrés) que permiten cambios físicos y conductuales como para enfrentar y superar un evento considerado peligroso.

Por lo tanto, se produce un aumento de la frecuencia cardíaca y de la presión arterial que, en casos graves, puede conducir a la preeclampsia . También hay consecuencias sobre malas digestiones , sobre aumento de la irritabilidad , cansancio y ansiedad que afectan tanto al embarazo como a la vida diaria.

No se debe subestimar cómo el estrés en el embarazo también puede estar asociado con mayores riesgos para la mujer incluso durante el puerperio con la aparición de una verdadera depresión posparto .

Luego también existe el riesgo de buscar alivio en conductas y hábitos como el alcohol, el tabaquismo y los trastornos alimentarios que, si en condiciones normales, podrían ser inofensivos durante el embarazo, podrían dañar tanto al feto como a la mujer.

Síntomas de estrés en el embarazo

Es posible distinguir los síntomas del estrés en físicos, emocionales y cognitivos.

Entre los primeros encontramos dolor de cabeza, fatiga, trastornos intestinales como diarrea o estreñimiento, aumento del ritmo cardíaco y un constante estado de agitación e inquietud.

Los trastornos emocionales, demasiado a menudo subestimados, son aquellos relacionados con la ansiedad, la tristeza, un estado de tensión, irritabilidad y una sensación de impotencia ante lo que está sucediendo. Luego están los síntomas relacionados con la dificultad para concentrarse y tomar decisiones que durante el embarazo pueden desencadenar un círculo vicioso sumamente crítico . Ante la presencia de uno o más síntomas de este tipo es fundamental no subestimar el fenómeno, tomar conciencia de él y encontrar remedios efectivos.

Estrés embarazo: posibles consecuencias en el feto

Existen varios estudios sobre los efectos del estrés en el embarazo que intentan definir e identificar cuáles son los mayores peligros tanto para la mujer como para el feto. Aunque a menudo es una investigación preliminar la que requiere más datos, lo que surge es una imagen clara de los peligros de un estado estresante duradero.

Para el feto, de hecho, existe un alto riesgo de defectos congénitos así como una influencia negativa en el desarrollo del sistema nervioso fetal , en el desarrollo cognitivo y motor , pero también en el carácter y el temperamento del niño en el primer año de vida más propensos a experimentar problemas emocionales y de comportamiento.

Los estudios también muestran que el estrés del embarazo es un factor de riesgo para el parto prematuro y los bebés con bajo peso al nacer. Finalmente, hay elementos que sugieren que el estrés del embarazo también afecta negativamente la capacidad del bebé para responder al estrés.

¿Qué se puede hacer? 

«Tomarse la vida con calma» es una frase hecha que seguro que la mujer escuchará muchas veces a lo largo del embarazo, pero que puede hacer que nos genere más estrés. Evitemos frases como esta, asumamos que el embarazo es una situación estresante, pero no dejemos que nos domine. Para ello, podemos aplicar estas pautas:

  • Reduce la velocidad: Debes identificar las prioridades y concentrar tus energías en ellas, eliminando lo que, aunque solo sea por el período de gestación, puede posponerse.
  • Fuente de alimentación: Comemos no solo para nutrirnos, sino también para sentirnos bien y buena parte de nuestra serenidad muchas veces pasa por los alimentos que ingerimos . No es cierto que el embarazo sea una condición de privación; por supuesto que hay alimentos que es preferible eliminar o comer en cantidades limitadas, pero alternativas no faltan y esto puede ser el pretexto para definir una rutina dietética sana y equilibrada capaz de dar placer y satisfacción y ayudar a suministrar al cuerpo los sustancias necesarias para el desempeño de sus actividades.
  • Ejercicios de respiración: Los ejercicios de respiración durante el embarazo tienen un doble efecto beneficioso : reducir el estrés y preparar para el manejo del trabajo de parto y las urgencias del parto. Suelen ser ejercicios sencillos y practicables en cualquier lugar (incluso en la oficina o fuera de casa) que ayudan a liberar esa tensión repentina que podría degenerar en estrés.
  • Actividad física: El deporte y el ejercicio físico son los principales aliados del bienestar y sólo el moderno sedentarismo ha llevado a subestimar su importancia. Incluso durante el embarazo es posible practicar deportes y actividades físicas como yoga , caminatas y ejercicios específicos que ayudan a reducir y prevenir el estrés pero también dan al cuerpo ese tono y flexibilidad indispensables para vivir bien tanto el embarazo como el parto.
  • Entretenimiento: Se suele pensar que el embarazo es el único pensamiento que debe acompañar a la mujer durante las semanas de gestación , como si dedicarse tiempo a sí misma significara dejar de cuidar a su bebé. Tener aficiones y entretenimiento para vivir, sola o en compañía de amigas, es fundamental para reducir el estrés y pensar en otra cosa que no sean exámenes, pruebas y visitas ginecológicas, liberando al embarazo de ese conjunto de preocupaciones y restableciéndolas también al ser humano . y dimensión natural que le corresponde.
  • Ayuda médica: Cuando el estrés se vuelve particularmente grave  e incapacitante, el recurso a la ayuda médica no es un signo de debilidad, sino de gran fortaleza y capacidad para prevenir una situación de la que no se es culpable pero la víctima corre el riesgo de empeorar.

Por último, el embarazo es una realidad que involucra a las mujeres en primera persona pero que no sólo depende de ellas. El papel del compañero, en efecto, no es el de apoyo moral, sino el de responsabilidad activa en la vivencia de una realidad que afecta a ambos futuros padres. Esto significa que cada pareja debe encontrar y redefinir un equilibrio en constante cambio para poder experimentar una serenidad indispensable para todos.

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