Psicología

Los abrazos maternos y paternos generan empatía en el niño

Durante 20 años, el estudio analizó cómo el amor de la madre puede desarrollar la empatía en el niño y hacer que se mantenga en la edad adulta.

empatía niños
De qué modo el afecto de la madre genera empatía en el niño

Un nuevo estudio sobre la empatía ha demostrado que si un niño o bebé recién nacido recibe amor a través de los abrazos de su madre, se convertirá en un adulto amable y cariñoso. Una investigación llevada a cabo en Israel y publicada online en la revista PNAS siguió a tres grupos de niños durante dos décadas, nacidos entre mediados y finales de la década de 1990.

Los abrazos maternos y paternos generan empatía en el niño

Los investigadores comenzaron hace más de 20 años, a estudiar el impacto en los bebés del tiempo que pasan físicamente con sus madres, obteniendo resultados que destacan cómo la empatía de un adulto joven puede derivar en gran parte del amor recibido desde el nacimiento a través de los abrazos de la madre.

Para explicarlo mejor, los científicos incluyeron 3 categorías de niños en su investigación:

  • Recién nacidos sanos a término : que encuentran fácilmente contacto con sus madres;
  • Bebés prematuros que han sido incubados : que no han tenido contacto físico con sus madres durante al menos un par de semanas;
  • Bebés prematuros más estables: cuyas madres han tenido la suerte del contacto piel con piel durante al menos una hora al día y durante 14 días consecutivos.

La autora de investigación, la profesora Ruth Feldman , neurocientífica social del desarrollo en el Centro Interdisciplinario Herzliya en Israel y el Centro de Estudios Infantiles de Yale en New Haven, Connecticut, señaló:

«Creíamos que la cercanía al cuerpo de la madre sería beneficiosa para los bebés por una variedad de razones, el apego y la autorregulación, al igual que cualquier otro mamífero joven que necesita todos los suministros que hay en el cuerpo de la madre y cerca de él.»

Posteriormente, el equipo de investigadores comparó periódicamente con los niños y sus familias evaluando su «sincronía social madre-hijo» , o el tipo de relación que se estaba estableciendo entre ellos, inicialmente con señales y respuestas no verbales.

Sincronía social madre-hijo: cómo evolucionó la empatía en la edad adulta

A lo largo de los años, los investigadores han continuado monitoreando la relación de sincronía entre madre e hijo observando cómo ambos, con el tiempo, han desarrollado habilidades más complejas para ver el otro lado de la persona y permitir que la persona tenga su opinión.

En la edad adulta temprana , los científicos evaluaron los cerebros de los niños mayores. La Dra. Feldman especificó al respecto:

«Lo que buscábamos era la capacidad del cerebro para empatizar con los diferentes sentimientos de los demás, para empatizar con la tristeza y angustia del otro, pero también con la alegría del otro».

Las áreas del cerebro analizadas fueron dos, la amígdala y la ínsula :

  • Amígdala: se considera un centro de identificación inconsciente de emociones;
  • Ínsula: es un área en la que las señales del propio cuerpo se integran con las señales del estado emocional de otra persona.

Ambas áreas han sido sensibilizadas por la sincronía, a lo largo de la vida, de la relación madre-hijo. Esto ha permitido que los niños desarrollen un mayor grado de empatía hacia los demás en la edad adulta.

El papel de los padres también importa

Si bien es cierto que el estudio se basó en la relación sincrónica entre madre e hijo, los investigadores también señalan cómo la construcción de la relación padre-hijo es importante para influir en el niño para que desarrolle empatía .

El impacto que tienen los padres en el bienestar del recién nacido en los primeros días de vida, aunque en un grado ligeramente menor que el de la madre, sigue siendo importante y bastante similar al de la madre. Al respecto, Feldman sugirió:

«Asumo que todas las relaciones amorosas y estables en la vida del niño son importantes y también asumo que los padres serían muy significativos y los padres probablemente serán más útiles que los abuelos, pero los abuelos podrían ser de gran ayuda».

Resultados del estudio

Los últimos resultados del estudio, basado en casi 100 adultos jóvenes , muestran que el contacto materno recibido a lo largo de los años ha tenido un impacto medible en el funcionamiento social del cerebro incluso diez años después, incluso en la capacidad de los niños, como adultos, para empatizar y relacionarse. a otra gente.

La profesora Feldman concluyó:

«Lo que hizo la cercanía al cuerpo de la madre fue permitir que la madre y los bebés estuvieran más en sintonía durante los 20 años de su desarrollo. Esa sincronía, a su vez, sensibilizó al cerebro para que fuera más capaz de empatizar con las emociones de los demás».

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