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Cómo se forman las perlas naturales y cómo diferenciarlas de las sintéticas

Perlas
Descubre cómo se forman las perlas naturales

El proceso que conduce a la formación de una perla es un proceso natural extremadamente fascinante y algo único en la naturaleza por lo que, de modo que al convertirse en joyas, son también algo valioso de incalculable valor. Además, las perlas son estéticamente bonitas y quizás por todo esto, las perlas sintéticas son también muy populares. Conozcamos más sobre cómo se forman las perlas naturales y cómo diferenciarlas de las sintéticas.

Cómo se forman las perlas naturales y cómo diferenciarlas de las sintéticas

La formación de las perlas naturales ocurre cuando un cuerpo extraño se deposita entre los tejidos blandos de una ostra , más precisamente en la cavidad paleal, es decir, la zona entre el palio y la concha.

Los tiempos de formación de una perla

Aunque se cree ampliamente que la causa de este proceso es un grano de arena, en realidad esta oportunidad es la más rara. Generalmente es de hecho material orgánico , por ejemplo un parásito o cualquier daño lo que provoca el desplazamiento del tejido de una parte del cuerpo del molusco a otra. Por ejemplo, esto podría ser un daño causado por un cangrejo o algún otro depredador o parásito. O son cuerpos extraños que se depositan entre las conchas del molusco cuando estas se abren para contribuir a la respiración o la alimentación.

La formación de la perla en la ostra se produce de la siguiente manera: el molusco para defender sus tejidos de cualquier irritación, segrega una combinación de aragonito, calcita y conquiolina denominada nácar. Esta operación se realiza de forma cíclica, procurando que el material secretado se superponga en capas que, una encima de la otra, dan vida a lo largo de los años a las preciosas gemas que todos conocemos y que tanto valor tienen.

El nácar está compuesto por capas de cristales dispuestos simétricamente entre sí, de modo que refractan la luz entre sí. De esta forma se crea el arco iris de luz que bien conocemos cuando se puede ver por ejemplo un collar de perlas a la luz del día.

Perla natural y perla cultivada: las diferencias

Generalmente una perla natural está formada por un núcleo más oscuro de calcita o aragonito y una parte exterior más clara, formada por el nácar. Si una perla se diseccionara en dos, estos diferentes materiales serían fácilmente distinguibles.

Hasta la fecha, la gran mayoría de las perlas en el mercado son cultivadas , mientras que las naturales son extremadamente raras. En cualquier caso, el proceso que lleva al nacimiento de una perla cultivada y una natural es el mismo, con la única excepción de que el cuerpo extraño que da lugar al nacimiento de la perla se introduce artificialmente en el molusco.

En el caso de las perlas cultivadas, el hombre inserta el agente irritante (un núcleo de nácar generalmente de forma esférica) en la gónada y un fragmento de manto epitelial extraído de una ostra llamada «sacrificial». El manto epitelial tendrá la finalidad de envolver el núcleo con las capas de nácar que se formarán gracias a la secreción de conquiolina (sustancia colágena) y los cristales de carbonato cálcico y aragonito presentes en el agua. En el caso de las perlas de agua dulce, el proceso no implica la inserción de un núcleo, sino solo de un fragmento de epitelio y por lo tanto la creación y sustancia de la gema se considera sin duda más similar a una perla natural.

¿Y las perlas de imitación?

Otra cosa son las perlas de imitación que no tienen las propiedades físicas y ópticas de las perlas cultivadas y pueden ser reconocidas a simple vista incluso por personas sin experiencia. A diferencia de las perlas naturales y las perlas cultivadas, las perlas de imitación o sintéticas son idénticas entre sí : reflejan la luz exactamente de la misma manera, tienen perfectamente el mismo color y tamaño; en resumen, tienen todas las características de los productos fabricados en serie.

Además, el orificio de las perlas reales es preciso y sin defectos, mientras que el orificio de las perlas falsas suele estar arruinado por pequeñas rebabas, provocadas por los pegamentos presentes en el producto. Las perlas de imitación se pueden distinguir de las cultivadas con pruebas sencillas. Basta con presionar la perla ligeramente contra el borde de un diente y analizar la sensación percibida. Si la gema parece lisa y pulida, es una perla de imitación; si, por el contrario, parece tan áspera como el papel de lija, es una perla cultivada. Si no estás convencido, intenta una prueba un poco más invasiva: coloca la perla en cuestión entre los dos arcos molares, aplica una ligera presión y mira si la gema está rayada. Las perlas cultivadas tienen una estructura de nácar decididamente resistente y ciertamente no se arruinarán con una presión tan modesta. Por otro lado, es muy probable que la superficie sintética de las perlas de imitación se raye o se astille.

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