Os ayudamos a no caer en una confusión muy común

Diferencias entre virus y bacterias

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Es bastante común que nos refiramos a los virus y las bacterias de forma equivocada. Ambos microbios comparten algunas características, como su capacidad para provocar enfermedades, pero ostentan notables diferencias.

Como sabemos que ambos microorganismos son muy dados a ser confundidos, en este artículo que nos ocupa hemos querido abordar tanto las bacterias como los virus por separado para que comprendáis cuáles son sus principales diferencias.

Características de los virus

Virus es una palabra de origen latino, cuyo significado es veneno o toxina. Se trata de una entidad biológica que cuenta con la capacidad de autorreplicarse al utilizar la maquinaria celular.

El ciclo vital del virus, un agente potencialmente patógeno, requiere de la maquinaria metabólica de la célula invadida, para de esta forma poder replicar su material genético y producir muchas copias del virus original. Este proceso puede perjudicar a la célula hasta destruirla.

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En definitiva, podríamos decir que el virus es un parásito intracelular obligatorio, de pequeño tamaño, constituido por ácido nucleico y proteína, el cual es el causante de numerosas enfermedades como: gripe, ébola, virus del papiloma humano, o el más peligroso de todos, conocido como SIDA (VIH), entre otros.

Características de las bacterias

Las bacterias (del término griego que significa bastón) son organismos unicelulares microscópicos, sin núcleo ni clorofila, que pueden presentarse desnudas o con una cápsula gelatinosa, aisladas o en grupos.

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Las bacterias pueden vivir en cualquier hábitat; incluso algunas especies sobreviven en el espacio exterior. Estas características convierten a las bacterias en el organismo más abundante del mundo: pueden convivir 40 millones de células bacterianas en apenas un gramo de tierra.

Tipos de bacterias:

Las bacterias pueden ser alargadas (bacilos), esféricas (cocos) o en forma espiral (espirilos). Se pueden asociar en grupos; cuando se agrupan por parejas se llaman diplococos, cuando forman cadenas bacterianas se llaman estreptococos y cuando se agrupan en racimos se llaman estafilococos.

La mayoría de las bacterias son beneficiosas para el medio ambiente y para los seres vivos. Por ejemplo, las bacterias del tipo lactobacilos son responsables de la fermentación de algunos alimentos (elaboración de yogur, kéfir, etc.) y ayudan a regular la función intestinal.

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Pero, al igual que sucede con los virus, también hay bacterias que causan enfermedades, como por ejemplo: la salmonelosis, la brucelosis, el cólera, etc.

Establecidas las características de los virus y las bacterias, toca sacar el grano de la paja y establecer las diferencias más importantes entre ambos. Descúbrelas en la próxima página.

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