Sueño

Sonambulismo en niños: causas, síntomas y tratamiento

Cómo recurrir a una adecuada "higiene del sueño" para intervenir sobre los factores que pueden favorecer el sonambulismo infantil.

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El sonambulismo infantil es una condición que clínicamente se considera una parasomnia (una palabra que viene del griego «para» , que significa «alrededor» así como del latín «somnus» , que significa «dormir»). En dicha condición, se dan comportamientos motores y/o verbales anormales que pueden surgir en la transición entre las diversas etapas de dormir, incluidas las etapas de conciliar el sueño y despertar. De este modo, los niños al igual que los adultos pueden sufrir esta condición de forma puntual o recurrente. Conozcamos más sobre el sonambulismo en niños: Causas, síntomas y tratamiento

Sonambulismo en niños

En los niños, el sonambulismo (que, cabe recalcar, es un trastorno benigno del sueño ) puede presentarse a partir de los 2 años y continuar hasta la edad adulta; a partir de la comparación de alrededor de 51 estudios médicos (incluyendo alrededor del análisis de 100.000 individuos) se estima que alrededor del 6,9% de la población experimentará al menos un episodio de sonambulismo durante su vida y que en casos raros este trastorno comienza en la edad adulta (en este caso se deben excluir patologías neurodegenerativas o secundarias al uso de algunos medicamentos).

Según dichos estudios también se ha descubierto que parece que el número de casos infantiles de sonambulismo es mayor al de los adultos. En concreto, el 5% de los niños son reportados como sonámbulos frente al 1,5% de los adultos que padecen este trastorno: esta diferencia podría depender tanto de la reducción del sueño de ondas lentas durante el crecimiento como de una frecuencia reducida de «casos observados» en adultos; es decir, especialmente en el caso de personas que viven solas, muchos episodios de sonambulismo pasan desapercibidos en comparación con los niños que pueden llamar la atención de los padres o cuidadores.

En general, se estima que entre el 15 y el 30 % de los niños experimentan al menos un episodio de sonambulismo y que en el 6 % de los casos los episodios pueden ser recurrentes; la mayor incidencia se presenta en niños alrededor de los 10 años (14% de los casos).

Causas del sonambulismo en niños

La predisposición genética juega un papel clave en la aparición del sonambulismo infantil . Según un estudio publicado en 2015, realizado sobre una población de 1.940 niños canadienses, la probabilidad de ser sonámbulo es tres veces mayor en niños monoparentales con este trastorno y aumenta siete veces en el caso de niños con ambos padres sonámbulos.

Se han reconocido factores que favorecen esta predisposición:

  • emocional, es decir, estrés, condiciones de angustia psicológica;
  • la privación del sueño;
  • apnea del sueño , favorecida por la obesidad, por hipertrofia de las amígdalas y/o adenoides;
  • infecciones y fiebre, que conducen a una mayor duración del sueño profundo.

Estos episodios se producen por el despertar parcial de algunas áreas del cerebro (áreas de movimiento, áreas arcaicas del cerebro), mientras que las «racionales» (áreas frontales) continúan en reposo.

Síntomas del sonambulismo en niños

El sonámbulo puede realizar una variedad de gestos con los ojos abiertos de los que no recuerda: sentarse en la cama, hablar , emitir sonidos difíciles de entender o incluso cantar ; en algunos casos de sonambulismo infantil los niños se levantan de la cama y van a la cama de sus padres o hermanos, o pueden realizar gestos típicos de la vida cotidiana como abrir una puerta, encender la luz, encender la televisión, vestirse, etc. La duración de estos episodios puede variar de uno a 30 minutos , y el niño suele volver a la cama cuando termina.

Remedios para el sonambulismo en los niños

Los episodios de sonambulismo infantil preocupan dada la baja capacidad de respuesta del niño en esos momentos, y también por las posibles situaciones de peligro para su seguridad y la de los familiares. ¿Cuáles pueden ser entonces los remedios para el sonambulismo en los niños ?
En primer lugar, es posible intervenir sobre los factores que favorecen este trastorno mediante una adecuada “higiene del sueño”:

  • Dormir siempre el mismo número de horas (no más de una hora de diferencia entre dormir entre semana y en vacaciones).
  • Establece un horario y unos hábitos rutinarios y metódicos respecto a cuándo ir a dormir (no más de media hora de diferencia entre un día y otro).
  • Hacer del dormitorio un lugar cómodo, tranquilo, fresco, donde exista la posibilidad de llevar el ambiente a la oscuridad. No estudies en la cama, no escuches música ni hagas ninguna otra actividad.
  • Cena al menos dos horas antes de acostarte.
  • Evita la cafeína de seis a ocho horas antes de acostarte (incluyendo té, chocolate, cola y bebidas que contengan este estimulante).
  • Evita las actividades exigentes y estimulantes antes de acostarte (¡nada de videojuegos!).
  • Evita todos los dispositivos con pantallas brillantes (televisores, consolas portátiles, teléfonos inteligentes y tabletas).
  • Realiza actividad física al aire libre durante el día.
  • Exponerse a la luz del día, especialmente estar al aire libre tanto como sea posible para seguir los ritmos naturales de luz-noche y vigilia-sueño.

Por otro lado, no se recomienda despertar al niño durante el episodio de sonambulismo , más bien es mejor llevarlo con cautela y suavidad a la cama.

Los otros remedios viables para el sonambulismo en los niños se refieren a la prevención de eventos traumáticos :

  • Cierra bien las puertas y ventanas externas o equípelas con alarmas sonoras (no se recomienda cerrar la puerta de la habitación del pequeño sonámbulo, ya que es peligroso en caso de incendio o desastres naturales);
  • Ajusta la temperatura del agua caliente para que no pueda causar quemaduras;
  • Usa puertas o vallas de seguridad en el caso de tener escaleras en casa;
  • Mantén los objetos potencialmente peligrosos (vidrio, puntiagudos…) bien guardados lejos de la cama;
  • Recoge bien el dormitorio antes de acostar al niño. Objetos por el suelo le pueden hacer tropezar si se levanta en mitad de la noche.

A pesar de que el sonambulismo en niños es algo que puede preocupar mucho a los padres y madres, se ha de tener en cuenta que esta condición suele tener un curso benigno y tiende a resolverse sin ningún tipo de terapia . El diagnóstico es bastante simple (la historia clínica es suficiente).

Sin embargo si los episodios de sonambulismo se repiten más de dos veces por semana o incluso se dan varios episodios en la misma noche, es mejor  que el niño sea derivado a la atención de un neuropsiquiatra infantil especialista en trastornos del sueño.

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