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Variedades de caquis y sus beneficios

Entre las frutas cuyo consumo se ha ido incrementando mucho en los últimos tiempos, se encuentra el caqui. ¿Conoces estas variedades de caquis y sus propiedades?

Clases de caquis
Variedades de caquis

El caqui, kaki o palosanto es una fruta de origen asiático que actualmente se cultiva en todo el mundo. Inconfundible por su color, es muy apreciado por su sabor, propiedades nutricionales y versatilidad. De hecho, se puede comer fresco, desecado o como ingrediente de postres, batidos y helados. En España fue durante mucho tiempo un cultivo menor hasta que surgió el exitoso caqui Rojo Brillante en la zona de Valencia. A continuación, te presentamos las variedades de caquis y por qué incorporarlas a tu dieta.

Características y cultivo del caqui

El caqui es un fruto de climas tropicales, adaptado a climas subtropicales y templados como el mediterráneo. Pertenece al género Diospyros kaki L.f., que cuenta con más de 300 variedades, pero solamente 5 tienen importancia agrícola. Proviene de un árbol de la misma familia que el ébano y se propaga por injerto, ya que las variedades cultivadas producen mayormente frutos sin semilla.

Se trata de una baya de 80 a 250 gramos de peso según la variedad. Cuando está madura alcanza su color característico, que debe a su alto contenido en carotenos. La pulpa es dulce y jugosa con cierto sabor áspero ya que contiene taninos.

El principal productor del mundo es China, seguido por Corea, Japón y Brasil. De hecho Asia concentra el 96% de la producción mundial. Sin embargo, el mayor exportador es Israel, siendo sus principales clientes Rusia y Estados Unidos. En Europa, España es el mayor productor seguida por Italia. Los principales compradores son Francia y Alemania.Tipos de caquis

Variedades de caqui

Las variedades de caqui se agrupan en dos tipos:

  • Los taninos están disueltos, deben consumirse estas variedades sobremaduradas o eliminando la astringencia por procedimientos industriales.
  • No astringentes. Los taninos no están disueltos y pueden consumirse directamente.

Esta clasificación se subdivide en variedades de acuerdo a la fecundación de los frutos. Las principales variedades son:

  • Rojo Brillante. El más cultivado. Frutos muy grandes, color amarillo-naranja en la recolección y rojo-naranja en el momento del consumo. Sin semilla. La astringencia se elimina con dióxido de carbono.
  • Frutos pequeños, maduran antes que la variedad Rojo Brillante.
  • Fruto mediano a grande, forma achatada y sección cuadrada. Se cosecha después que el Rojo Brillante. Puede conservarse en cámara frigorífica hasta 3 meses.
  • Caqui manzana. Variedad no astringente.

Valores nutricionales

  • Agua 80%.
  • Valor calórico elevado. Fructosa, 15% del peso.
  • Muy rico en pro-vitamina A o beta-caroteno. 100 gramos de fruta cubren el 30% de la ingesta recomendada de vitamina A.
  • También contiene vitamina C y potasio.
  • Rico en licopenos, de poder antioxidante.
  • Taninos y fibra en forma de pectina y mucílagos.

Debido a estos nutrientes, el caqui tiene las siguientes virtudes:

  • Antioxidante, previene el envejecimiento prematuro.
  • Regulador del tránsito intestinal por su contenido en fibra soluble.
  • Disminuye los niveles de colesterol y aumenta la flora intestinal saludable.

Conclusiones

  • El caqui, debido a sus valores nutricionales, es muy recomendable para jóvenes, deportistas, mujeres embarazadas y adultos mayores.
  • Debido a su contenido en taninos se debe consumir con precaución.
  • Personas con diabetes o los que padecen insuficiencia renal deben consultar con el médico debido a su contenido en fructosa y potasio.

Todas las variedades de caquis son exquisitas y tienen estos grandes beneficios para la salud. ¡Incorpóralas a tu dieta!

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