Ciencia

Los manglares podrían no sobrevivir al aumento del nivel del mar para 2050

El aumento anual del nivel del mar ha dado pie a un estudio sobre los manglares y como estos árboles parecen estar en peligro de supervivencia.

manglares
El aumento del nivel del mar pone en peligro los manglares

Los árboles mangle, ecosistemas costeros valiosos que se encuentran en Florida y otros climas cálidos, puede que no sobrevivan al aumento del nivel del mar para 2050 si no se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero, según un estudio publicado en la revista Science.

Los manglares podrían no sobrevivir al aumento del nivel del mar para 2050

Los manglares son árboles que almacenan grandes cantidades de carbono, ayudan a proteger las costas y proporcionan hábitat para peces y otras especies. Utilizando datos de sedimentos de los últimos 10.000 años, un equipo internacional dirigido por la Universidad Macquarie en Australia estimó las posibilidades de supervivencia de los manglares en función de las tasas de aumento del nivel del mar.

El estudio refleja así que cuando las tasas lleguen a exceder los 6 milímetros por año, que son las estimaciones bajo escenarios de altas emisiones para 2050, es muy probable que los manglares dejaran de seguir el ritmo de los crecientes niveles de agua. En cambio es más seguro que manglares sobrevivan si el aumento del nivel del mar es inferior a 5 milímetros por año, que es el dato que se maneja para escenarios de bajas emisiones en este siglo.

«En escenarios de altas emisiones, las tasas de aumento del nivel del mar en muchas costas tropicales superarán los 7 milímetros por año, pero la tasa a la que concluimos es que hay un 6,2 por ciento de probabilidad de que los manglares puedan sostener el crecimiento», dijo la coautora del estudio Erica Ashe, doctora y científica en el Departamento de Ciencias de la Tierra y Planetarias en la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de Rutgers-New Brunswick. «La pérdida de estos ecosistemas de manglares podría dar como resultado un aumento del dióxido de carbono en la atmósfera y menos amortiguadores vitales contra las mareas de tormenta a largo plazo».

Los manglares en la actualidad

En la actualidad, existen alrededor de 80 especies de manglares, que crecen en áreas tropicales y subtropicales. Los manglares estabilizan la costa, reduciendo la erosión causada por las tormentas, corrientes, olas y mareas, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Sun intrínseco sistema de raíces hace que los bosques de manglares sean atractivos para los peces y otros organismos que buscan alimento y refugio de los depredadores. Solo en el Santuario Marino Nacional de los Cayos de Florida, los manglares cubren más de 1,800 millas de costa (más de 2.800 km de terreno).

El estudio abarcó 78 ubicaciones y exploró cómo respondieron los manglares a medida que la tasa de aumento del nivel del mar disminuyó de más de 10 milímetros anuales hace 10,000 años a condiciones casi estables 4,000 años después. El almacenamiento de carbono a medida que los bosques de manglares se expandieron durante ese período contribuyó a reducir los niveles de gases de efecto invernadero.

Los cientícios esperan que los manglares se vayan moviendo naturalmente hacia el interior si no pueden construir verticalmente, pero algo natural puede ser realmente complicado ya que los desarrollos costeros a lo largo de muchas costas ya impiden en gran medida dicho movimiento. Pore ste motivo, los resultados del estudio destacan la importancia de mitigar la magnitud del rápido aumento del nivel del mar y garantizar que las medidas de adaptación costera permitan que los manglares se expandan a través de las tierras bajas costeras.

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