Una fuente ecológica pero bastante costosa

Energía geotérmica: ventajas y desventajas

Energía geotérmica
Ventajas y desventajas de la energía geotérmica

La energía geotérmica es una energía renovable y limpia que se utiliza para obtener electricidad. Para todos aquellos que aún no lo sepan, ésta aprovecha el calor del subsuelo para climatizar y obtener agua caliente sanitaria de forma ecológica.

Dado que es una de las fuentes de energía renovable menos conocidas, en este artículo queremos tratar cada una de las ventajas y desventajas de la energía geotérmica, basándonos en los dos principales usos de esta energía renovable: producción de electricidad, gracias a plantas geotérmicas, y sistemas de calefacción y enfriamiento geotermales.

Energía geotérmica
Una de las fuentes de energía renovable menos conocidas

¿Qué es la energía geotérmica?

La energía geotérmica es aquella energía que se obtiene mediante la extracción y aprovechamiento del calor del interior de la Tierra. Es por tanto esta energía calorífica, un recurso parcialmente renovable y de elevada disponibilidad, producido en las profundidades de nuestro planeta que se transmite por conducción térmica hacia la superficie.

Como cualquier otra fuente de energía, ésta tiene sus ventajas y, como no, sus inconvenientes, los cuales os explicamos, al detalle, a continuación:

Energía geotérmica
Os explicamos sus principales ventajas e inconvenientes

Principales ventajas

  • Luego de realizada una inversión inicial para la infraestructura, suponen un gran ahorro económico como energético.
  • Su explotación no emite sonido alguno (no produce contaminación acústica).
  • Es ecológica.
  • Al explotar un yacimiento geotérmico, el costo siempre es local o regional.
  • Al no utilizar depósitos ni represas, ocupa un menor terreno.
  • Menor emisión de CO2 respecto a la obtención de energía por combustión.
  • No está sujeta a precios internacionales, sino que siempre puede mantenerse a precios nacionales o locales.

Energía geotérmica
Su explotación es ecológica y no emite sonido alguno

Principales inconvenientes

  • En algunos yacimientos se desprende ácido sulfhídrico, nocivo para la salud y hasta causante de muerte (en grandes cantidades).
  • Contaminación de yacimientos acuíferos.
  • Deterioro del paisaje por contaminación térmica.
  • No permite ser transportada.
  • No está disponible nada más que en determinados lugares.
  • Gran impacto medioambiental.
  • Los proyectos geotermales son caros.

Energía geotérmica
Por desgracia solo puede obtenerse en determinados lugares

En conclusión

La energía geotérmica se considera generalmente respetuosa con el medioambiente, sostenible y estable como fuente de energía. En algunos lugares del mundo es habitual su aprovechamiento, mientras que en otros los grandes costos de inversión impiden su plena explotación.

El que podamos incrementar en el futuro el uso de la energía geotermal dependerá de que se logren nuevos avances tecnológicos, del precio de la energía convencional y de las políticas (con la creación de incentivos o no). Por tanto, no podremos saber realmente cuál será la situación dentro de una década.

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