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El general Castaños, resistencia frente a Napoleón

Entre los baluartes españoles que ofrecieron resistencia ante Napoleón, está el general Castaños. Aquí te contamos algunos datos que debes saber.

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El general Castaños

Francisco Javier Castaños Aragorri nació en Madrid el 22 de abril de 1758, y murió en la misma ciudad el 24 de septiembre de 1852, después de constituirse en uno de los militares más sobresalientes durante la guerra de independencia española y las guerras previas revolucionarias francesas. Por ello, se considera un símbolo al general Castaños, resistencia frente a Napoleón, pues fue él quien expulsó temporalmente a las fuerzas invasoras francesas de España.

Napoleón Bonaparte invadió España en mayo de 1808, lo que trajo consigo la imposición de su hermano José como rey de España y la consiguiente abdicación del español Fernando VII. Pero el general Castaños será quien logre la primera derrota de Napoleón.

La batalla de Bailén

Castaños fue encargado por la Junta Suprema de Sevilla para formar un ejército en Andalucía, del que sería capitán general. Esta decisiva batalla ocurrió el 19 de julio de 1808 en Bailén, ciudad de Jaén, al sur de España.

El hecho de ser el general Castaños resistencia frente a Napoleón no fue por azar: se enfrentó al hasta entonces invencible ejército napoleónico, formado por alrededor de 21.000 soldados bajo el mando del general francés Pierre-Antoine Dupont, con su ejército de 27.000 españoles.

El llamado ejército de Andalucía estaba formado por las tropas del campo de Gibraltar, que eran 16 regimientos de infantería y 3 de caballería. El general Teodoro Reding reclutó un segundo ejército en Granada. Tanto Reding como Castaños reclutaron a miles de voluntarios, deseosos todos de vencer al enemigo: más de la mitad del ejército eran voluntarios (aproximadamente 17.000 hombres).

El general Castaños, resistencia frente a Napoleón, fue el capitán general de todos ellos. Cuando Dupont salió de Madrid rumbo a Andalucía, su ejército fue acosado a lo largo de la difícil ruta por guerrilleros, obligándole a refugiarse en Andújar, donde estableció su cuartel general.Ejército francés

El 15 de julio, Castaños se dirigió a Sierra Morena, desplazando a las tropas por distintas direcciones para confundir a los franceses. Dupont, preocupado, prefirió retroceder en lugar de atacar, para enlazar con los refuerzos franceses. Pero cuando se dirigió a Bailén el 18 de julio, Castaños lo interceptó y allí se dio la batalla.

El general Castaños, resistencia frente a Napoleón

Te imaginarás que la victoria española fue toda una hazaña estratégica. Emplazaron en la madrugada al ejército francés, y alrededor de las 6 de la mañana, Dupont estaba virtualmente rodeado. Poco después, a las 10, agotados y con un calor inclemente, la moral francesa estaba por los suelos.

El ataque español fue constante y organizado, y produjeron numerosas bajas. Frente a esta situación desesperada, Dupont pidió que se suspendiese el combate. El 22 de julio Castaños y Dupont firmaron las capitulaciones de Andújar, y el 30 de ese mes José Bonaparte abandonaba Madrid. De este modo, el general Castaños, resistencia frente a Napoleón, se convirtió en símbolo de la independencia.

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