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Qué es el metal postransicional

metal postransicional
Conoce qué es el metal postransicional

Conoce los metales del bloque p

Los elementos se clasifican en diferentes grupos, bloques y tipos, dentro de la tabla periódica. Las dos categorías más grandes, separan a los elementos en dos tipos: metales y no metales. Los metales se dividen, a su vez, en varios subtipos. En este artículo, nos interesa el metal postransicional en concreto.

Los metales postransicionales son conocidos como metales del bloque “p” y son los elementos situados entre los metales de transición, a la izquierda, y los metaloides o semimetales, a la derecha.

Metal postransicional y sus componentes

Todos los metales de transición forman el grupo más numeroso y muestran las características metálicas típicas como maleabilidad o conductividad térmica y eléctrica. Los metaloides, por su parte, pueden mostrar ciertas características metálicas, aunque se comportan como no metales.

Un metal postransicional es un elemento que se identifica morfológicamente como un metal de forma clara pero que cuenta con características metálicas más débiles que los metales de transición. Suele tener, por ejemplo, menor resistencia mecánica y temperaturas más bajas de fusión.

Los metales postransicionales son: aluminio, Al, grupo 13; galio, Ga, grupo 13; indio, In, grupo 13; talio, Tl, grupo 13; estaño, Sn, grupo 14, plomo, Pb, grupo 14; bismuto, Bi, grupo 1.

En ocasiones se suele incluir a algunos elementos como metales de transición: cobre, oro, plata, zinc, cadmio y mercurio. A veces también se incluyen elementos considerados generalmente como metaloides o como no metales: germanio, arsénico, antimonio y polonio.

Existen otros elementos, como el astato y los elementos 112-117 que podrían considerarse metales postransicionales, si se confirman algunas propiedades enunciadas teóricamente.

El astato, por ejemplo, podría tener una estructura cristalina metálica y en ese caso se podría considerar un metal postransicional.

Se cree que el término postransicional fue utilizado por primera vez por Horace G. Deming, en su libro Fundamental Chemistry, editado en New York en el año 1947.

Para Deming, los metales de transición terminaban en el grupo 10 de la tabla periódica, níquel, paladio y platino, y llamó postransicionales a los elementos de los grupos 11-14 en los períodos 4-6, es decir, desde el cobre hasta el germanio; desde la plata al antimonio y desde el oro al polonio.

Las propiedades metálicas disminuidas en los metales postransicionales se atribuye al incremento de la carga nuclear. Esta aumenta de izquierda a derecha en la tabla periódica.

Al aumentar la carga nuclear, los radios atómicos se contraen, las energías de ionización aumentan y esto provoca que sean menos los electrones que estén disponibles para el enlace iónico y que sean más propensos al enlace covalente.

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