Astronomía

Qué es una estrella múltiple

En el universo existen muchos sistemas estelares triples

estrella múltiple
Descubre qué es una estrella múltiple

¿Has oído hablar alguna vez de la estrella múltiple? Curiosamente, y aunque sea un fenómeno astronómico que no sucede en nuestro Sol, es bastante común en todo el universo. Veamos el motivo.

Una estrella múltiple es un sistema estelar que está compuesto de una agrupación de varias estrellas. Si se observan desde la Tierra con un telescopio potente, parecen muy cercanas entre sí, pero en realidad no están tan próximas.

No obstante, el fenómeno de las estrellas múltiples tiene dos variables si se observa desde la Tierra. Por un lado, está la versión óptica, producida por el efecto del telescopio, que hace que dos o más estrellas que no están próximas sí lo parezcan en la visión a través de la lente.

Pero también está la variable física, en la que se observan tres o más estrellas muy cercanas que, en realidad, sí que son más próximas entre ellas, pues están juntas debido a la fuerza de la gravedad que las atrae.

El fenómeno de las estrellas múltiples que sí están cercanas se conoce también como estrella ternaria y, recientemente, se ha acuñado el término sistema estelar triple para denominarlos. Si hay más estrellas, puede ser cuádruple, etc.

La estrella múltiple física y sus características

El sistema estelar triple ofrece el dato de que cada una de las estrellas que lo componen orbitan el centro de masas del sistema. Por lo general, crean estrellas binarias y una tercera que se ubica a mayor distancia de ellas que se configuran de forma jerárquica.

El fenómeno de las estrellas binarias (sistemas estelares con dos estrellas), ternarios y demás son muy frecuentes en el universo, siendo las estrellas simples como nuestro Sol menos comunes por lo que se ha podido observar.

Existen algunas teorías que afirman que nuestro Sistema Solar puede ser también binario. A gran distancia existiría una estrella tan fría y oscura y a tanta distancia que no somos capaces de verla desde la Tierra, pero confirmaría ciertas perturbaciones observadas en las órbitas externas de Plutón, Neptuno y objetos del Cinturón de Kuiper.

Entre los ejemplos conocidos de sistemas estelares múltiples, encontramos a Cástor y, si se confirma la posible existencia de una tercera estrella, también Sirio que, hoy por hoy, es binaria.

Otros ejemplos confirmados son HR 3617, que tiene tres estrellas, o Alfa Centauri, formada por dos enanas amarillas y una enana roja periférica llamada Próxima Centauri que tendría a su vez un planeta orbitándola.

Otros ejemplos de estrella múltiple son HD 188753, Polaris o BD-22 5866, que está compuesta por cuatro estrellas.

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