Meteorología

¿Qué (y cuánto) daño causan los rayos?

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Cuánto daño puede hacer un rayo

Los rayos han sido objeto de profundos estudios durante años, pero muchos aspectos de su comportamiento aún no se han aclarado por completo. El caso es que cuando se desatan en el cielo, brindan espectáculos de luces excepcionales. Conozcamos ahora ¿Qué (y cuánto) daño causan los rayos?.

¿Qué (y cuánto) daño causan los rayos?

El rayo es en realidad una poderosa descarga eléctrica, con luz (el relámpago) y sonido (el trueno): su «hábitat» son las grandes nubes de tormenta, que se forman especialmente en verano. Es el resultado de las cargas eléctricas producidas en las colisiones entre gotas de agua, cristales de hielo y granizo. Las descargas pueden ocurrir entonces entre nube y suelo (las más temidas, pero minoritarias), entre nube y nube o dentro de una nube.

Incendios que provocan los rayos

El calor creado por los rayos es impresionante. Puede vaporizar la savia de un árbol -la presión que crea hace explotar el tronco- y provocar incendios: un estudio estadounidense advierte que con el calentamiento global , los incendios provocados por los rayos aumentarán en zonas como el Mediterráneo, donde los ambientes serán más más seco y caliente. Si la descarga atraviesa suelo arenoso puede derretirlo creando estructuras tubulares de vidrio, y provocando la electrocución.

La zona más afectada por los rayos

La zona más afectada por los rayos en nuestro planeta se encuentra en el cinturón tropical, donde cada año más de 800 millones de árboles son dañados por los rayos que caen sobre el suelo, y una cuarta parte de estos mueren. Así lo estiman investigadores del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales. «Los rayos caen sobre los árboles más grandes de los bosques tropicales», explicó Evan Gora, del equipo. Donde caen más rayos, normalmente hay menos árboles grandes por hectárea.

Qué sucede si nos alcanza un rayo

Roy Cleveland Sullivan, un guardaparques estadounidense, fue golpeado en siete ocasiones diferentes entre 1942 y 1977 y sobrevivió todas las veces, tanto que se hizo famoso como el «pararrayos humano». Sin embargo, la consecuencia más crítica es el paro cardíaco y, de hecho, la reanimación cardiopulmonar debe realizarse de inmediato. Desafortunadamente, puede haber otros daños, incluso a largo plazo, por ejemplo, en el sistema nervioso.

El rayo más largo registrado

El rayo más largo registrado hasta ahora iluminó el cielo brasileño durante 709 km en 2018: prácticamente, más que la distancia en línea recta entre Milán y Salerno. El que más duró fue el registrado en Argentina, en 2019: 16,7 segundos. Estos son los nuevos récords y son el doble de los anteriores. Estos números fueron detectados por satélite, en lugar de sensores terrestres. Fueron relámpagos entre nubes, que no tocaron el suelo y se produjeron en las llanuras de América del Sur: allí, las tormentas eléctricas se agregan en «tormentas monstruosas» donde se acumulan enormes cargas eléctricas.

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