Salud

Escoliosis infantil: Causas, síntomas y cómo tratar

No solo un problema de postura, sino una condición que en las formas más graves también puede poner el desarrollo del niño y debe tratarse cuanto antes.

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Escoliosis infantil
Qué es y cómo tratar la escoliosis infantil

Los primeros meses de vida de los niños son fundamentales en muchos aspectos ya que el desarrollo físico no está completo y todavía existen muchos factores que pueden influir en él, muchas veces incluso de forma negativa. Una condición particularmente grave sobre la que estar atentos es la de la escoliosis infantil, una enfermedad que afecta el desarrollo de la columna y en paralelo, el del tórax y los pulmones y que por ello también puede ser letal. Por ello, aunque suele resolverse de forma espontánea y sin ningún tipo de intervención, es una afección que puede poner en riesgo la vida del niño o requerir cirugía de modo que debemos estar atentos. Conozcamos ahora qué es la escoliosis infantil, causas, síntomas y cómo tratar.

Escoliosis infantil: Qué es

La escoliosis infantil es una condición rara que se presenta antes de los tres años y que afecta a los niños en el 60% de los casos. El aspecto crítico es que en los primeros meses puede ser asintomática.

Esta enfermedad está ligada a la columna vertebral , que es fundamental para el sostén del cuerpo , que aún se encuentra en desarrollo en los primeros meses de vida del bebé. La escoliosis es una curvatura anormal de la columna que en casos graves puede dar lugar a una compresión del pulmón que, al no encontrar el espacio suficiente para desarrollarse, provoca incluso graves problemas respiratorios.

Las consecuencias sobre la curvatura anormal de la columna vertebral puede afectar también a la médula espinal, provocando problemas neurológicos, incluso incurables. No menos importante, la escoliosis puede ser responsable de deformidades, problemas para caminar y, al mismo tiempo, también de mermar el desarrollo psicológico del niño.

El desarrollo de la columna vertebral es más rápido en los primeros años de vida y en sujetos con malformaciones el riesgo de empeoramiento de estas condiciones es mayor precisamente por el rápido crecimiento . Por esta razón, la escoliosis infantil es una condición que debe ser reconocida y monitoreada cuidadosamente para tratarla oportunamente con el fin de asegurar un pronóstico positivo y un crecimiento saludable.

Escoliosis infantil: las causas

Dado que se trata de una enfermedad idiopática, no se conocen las causas, pero existen varias teorías que tratan de explicar a qué se debe esta afección.

Una tesis sugiere que la posición asumida por el feto durante el embarazo , con las relativas presiones anómalas de las paredes del útero, puede explicar la deformación típica de la escoliosis.

En apoyo de esta tesis están los datos de que los niños con escoliosis infantil son también los que tienen más riesgo de displasia de cadera y plagiocefalia, precisamente del mismo lado de la deformación de la columna.

La segunda teoría, en cambio, es la que sospecha del origen genético de la escoliosis.

Síntomas de la escoliosis infantil

La escoliosis infantil en sí no es una condición dolorosa, por lo que se considera asintomática. Sin embargo, es reconocible por algunos signos que nos pueden hacer sospechar una patología de este tipo.

Entre los signos más comunes se encuentran:

  • niño inclinado hacia un lado;
  • un omóplato sobresale más que el otro;
  • una pierna parece más larga que la otra;
  • un hombro está más bajo que el otro;
  • las costillas parecen mostrar una joroba.

Cabe señalar que la presencia de estos síntomas no siempre corresponde a una deformidad de la columna . De hecho, pueden corresponder a condiciones normales de desarrollo y, en este sentido, es fundamental comprobar si la curvatura de la columna está progresando o empeorando .

El primer diagnóstico de escoliosis infantil ocurre con la visita pediátrica que en los primeros seis meses puede identificar cualquier curva torácica. Posteriormente, se indica una radiografía para medir la gravedad de la escoliosis, mientras que la resonancia magnética es útil solo en los casos más graves.

En algunos casos, el pediatra también puede considerar necesario realizar pruebas en la cabeza , la espalda y las extremidades para comprobar si hay otras anomalías.

Escoliosis infantil: tratamiento y cuidados

La puntualidad en el tratamiento y atención de la escoliosis infantil asegura no sólo la supervivencia del niño (para las formas más graves), sino también la prevención de que la afección provoque la deformidad y todas las complicaciones asociadas a ella .

Según la extensión de la escoliosis, es posible evaluar el tratamiento de refuerzo o la cirugía. En las formas leves puede ser conveniente esperar y controlar la evolución de la escoliosis ya que no es raro que se resuelva espontáneamente sin ningún tipo de tratamiento.

En las escoliosis que tienen una evolución negativa bastante rápida se puede evaluar el uso del busto (el corsé rígido). Esta terapia (conocida como tratamiento ortopédico) requiere que el niño use el corsé durante todo el día, excepto durante las horas en que realiza ejercicios de fortalecimiento de los músculos alrededor de las vértebras.

Cuando el tratamiento de refuerzo resulta inútil o no factible, la cirugía es la única solución posible. Esta intervención, necesaria para la escoliosis severa y de rápida progresión, consiste en la aplicación de barras y tornillos con el objetivo de unir las vértebras entre sí.

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