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Fobias en los niños: Cuáles pueden aparecer, cómo identificar y cómo tratar

Descubre más sobre los miedos y las fobias en los niños: Cuáles pueden aparecer, cómo identificar y cómo tratarlas correctamente.

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Descubre todo sobre los miedos y fobias en los niños

Todos los niños, en algún momento de su infancia pueden tener miedos diversos, que en el caso de no tratarse o no saber cuál es su origen se pueden convertir en fobias. De ello os hablamos ahora, en este post sobre Fobias en los niños: Cuáles pueden aparecer, cómo identificar y cómo tratar

Qué es una fobia y tipos

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Una fobia es un miedo excesivo a un objeto o situación. Son aquellos miedos que duran al menos 6 meses. Es un tipo de trastorno de ansiedad.

Estos son algunos de los tipos de fobias que pueden padecer los niños

  • Fobia específica Se produce cuando el niño tiene ansiedad cuando se expone a un determinado objeto o situación. Él o ella se mantiene alejado del objeto o situación, lo teme o lo soporta con tanto miedo que interfiere con las actividades normales. Algunas fobias comunes son el miedo a los animales, insectos, sangre, alturas o volar.
  • Trastorno de pánico. Un niño siente un período impredecible e inesperado de gran temor o incomodidad. Él o ella puede tener un ataque de pánico. Los síntomas incluyen dificultad para respirar, mareos, aturdimiento, temblores, miedo a perder el control y latidos cardíacos acelerados. Los síntomas pueden durar horas. Pero a menudo alcanzan su punto máximo después de 10 minutos.
  • Agorafobia. Este es un miedo a los espacios abiertos, como estar afuera o salir solo de casa. Está relacionado con una o más fobias o el miedo a sufrir un ataque de pánico.
  • Desorden de ansiedad social. Cuando el niño siento uno o varios miedos en relación a situaciones sociales o de desempeño con otras personas del mismo grupo de edad. Los ejemplos son actuar en una obra de teatro escolar o dar un discurso frente a la clase.
  • Trastorno de ansiedad por separación. Cuando el niño teme estar separado de una figura de apego, como una madre o un padre. Esta condición interfiere con las actividades diarias.
  • Mutismo selectivo. Cuando niño no puede hablar en algunas situaciones sociales.

¿Qué causa las fobias en un niño?

La causa de una fobia puede ser tanto genética como ambiental. Un niño puede desarrollar una fobia si tiene un primer encuentro temeroso con un objeto o situación. Pero los expertos no saben si esta exposición conduce a una fobia. Las siguientes situaciones pueden ayudar a conducir al desarrollo de fobias en niños:

  • La timidez o la presencia de situaciones o personas desconocidas (inhibiciones de comportamiento) frente al  niño
  • Tener eventos vitales negativos o traumáticos en la primera infancia.
  • Problemas de salud mental en miembros de la familia.
  • Ciertas condiciones de salud física (como problemas de tiroides o arritmias cardíacas), o ciertas sustancias o medicamentos. Los problemas de salud física pueden producir síntomas de ansiedad o empeorarlos.

¿Cuáles son los síntomas de las fobias en un niño?

Cada niño puede tener síntomas diferentes cuando se expone a sus miedos o a una fobia. Pero estos son los más comunes:

  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Transpiración
  • Temblor
  • Falta de aliento
  • Sensación de asfixia
  • Dolor o molestias en el pecho
  • Dolor de barriga
  • Sensación de mareo o desmayo.
  • Miedo a perder el control o volverse loco
  • Miedo a morir
  • Entumecimiento
  • Escalofríos o sofocos.

Un niño que tiene al menos 4 de los síntomas puede estar teniendo un ataque de pánico. Estos síntomas pueden parecer otros problemas de salud, de modo que es mejor visitar al médico para que realice su diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican las fobias en un niño?

Primero se descartan los problemas físicos. Luego, un psiquiatra infantil u otro profesional de salud mental evaluará a tu hijo. Si el historial y los síntomas de tu hijo cumplen con los criterios clínicos específicos para una fobia, se realizará un diagnóstico.

El trastorno de pánico puede ser difícil de diagnosticar. Es posible que tu hijo necesite muchas pruebas en diferentes entornos.

¿Cómo se tratan las fobias en un niño?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y la salud general de su hijo. También dependerá de cuán grave sea la afección.

Las fobias pueden ser tratadas. Tu hijo puede necesitar:

  1. Terapia conductual individual o cognitiva. Un niño aprende nuevas formas de controlar la ansiedad y los ataques de pánico cuando ocurren o si ocurren.
  2. Terapia familiar. Los padres juegan un papel vital en cualquier proceso de tratamiento.
  3. Aporte de la escuela. Reunirse con el personal de la escuela del niño puede ser muy útil con el diagnóstico temprano. También es útil para crear un plan de tratamiento coordinado.
  4. Medicinas Algunos niños pueden sentirse mejor con medicamentos, como los que se usan para detener los ataques de pánico. Si le recetan medicamentos, asegúrate de preguntar sobre los efectos secundarios y los riesgos versus los beneficios del uso del medicamento.

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a vivir con fobias?

Todos los niños tienen miedos en algún momento de su vida. Cuando no se tratan, las fobias pueden convertirse en un problema de por vida. Entonces el tratamiento es importante.

Aquí hay cosas que puede hacer para ayudar a tu hijo:

  • Se solidario y sin prejuicios. Ayuda a tu hijo a cumplir con el plan de tratamiento. Debes estar dispuesto a escuchar y abogar por tu hijo si te preocupa cómo va el tratamiento.
  • Participa en la terapia familiar.
  • Asiste a todas las citas con el proveedor de atención médica de tu hijo.
  • Habla con el proveedor de atención médica de su hijo acerca de otros proveedores que serán parte de la atención de tu hijo. Tu hijo puede recibir atención de un equipo que puede incluir consejeros, terapeutas, trabajadores sociales, psicólogos, personal escolar y psiquiatras. El equipo de atención dependerá de las necesidades de tu hijo. Y dependerá de la gravedad del trastorno de ansiedad y la fobia.
  • Cuéntales a otros sobre la fobia de tu hijo. Trabaja con el proveedor de atención médica y las escuelas de tu hijo para crear un plan de tratamiento coordinado.
  • Busca el apoyo de los servicios comunitarios locales. Puede ser útil estar en contacto con otros padres que tengan un hijo con un trastorno de ansiedad y fobia.

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