Champions League 2018-2019

El Barcelona, a romper la maldición de los cuartos

Barcelona

El Barcelona tratará de romper ante el Manchester United la maldición que está sufriendo en los cuartos de final de la Champions League.

Con la esperanza de volver a la cumbre europea y la ventaja de la ida (0-1), el Barcelona de Leo Messi recibe al Manchester United para romper con su maleficio en los cuartos de final de la Champions. Hace tres años que el club catalán se tropieza en esta fase contra Atlético de Madrid, Juventus y Roma. La herida de esta última caída (4-1, 0-3) cuando lo tenían todo de cara todavía escuece e incrementa la motivación.

Nos quedó la espinita de la Champions, sobre todo por la forma en la que se produjo la eliminación”, advirtió Messi a principios de temporada. “Vamos a darlo todo para que esa copa tan linda y tan deseada vuelva al Camp Nou”.

Llegar a los cuartos de final ya es un hábito para los barceloneses, presentes entre los mejores ocho de Europa desde hace doce temporadas, un récord. Pero en las últimas cinco ediciones, solo consiguieron pasar de esa fase en 2015, año de su quinta Liga de Campeones.

No vale especular 

Este maleficio, sin embargo, no amedrenta a su técnico Ernesto Valverde. “No hay ningún temor, lo que hay es una ilusión tremenda”, afirmó. Eso sí, no vale confiarse con la ventaja de la ida. “El resultado no es definitivo ni mucho menos, tenemos que ir a hacer nuestro juego y no tenemos por qué especular con el marcador”, advirtió.

El técnico extremeño parece haber aprendido la lección romana: el año pasado, entre la ida y la vuelta de cuartos, no hizo descansar a sus estrellas que se desvanecieron en la capital italiana, encajando la que todavía es su última derrota en 19 partidos europeos.

Esta vez, todas las figuras descansaron el sábado ante el Huesca, donde la segunda alineación sacó un empate anecdótico (0-0) con la Liga casi cerrada para el club catalán.

Entre los habituales suplentes destacó el francés Ousmane Dembélé, que volvía de lesión y estará disponible para Valverde el martes. Pero si a alguien se encomienda el Camp Nou es al indispensable capitán Messi, en estado de gracia permanente: 43 goles en 41 partidos esta temporada, ocho de ellos en Liga de Campeones.

“Nosotros esperamos muchos cosas de Leo, él siempre aparece”, advirtió antes del partido en Mánchester. Y el argentino le dio la razón en Old Trafford, iniciando la jugada del gol encajado en propia puerta por Luke Shaw. El cinco veces Balón de Oro se fue bien sacudido del ‘Teatro de los Sueños’, con un fuerte golpe en la nariz, por lo que su descanso el fin de semana fue bienvenido.

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