Euroliga

Mirotic y Higgins ponen al Barça líder en solitario de la Euroliga (83-77)

El Barcelona se coloca como líder en solitario de la Euroliga tras ganar en el Palau al Valencia Basket por 83-77. Son el único equipo invicto de la competición.

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Mirotic durante el partido de Euroliga ante el Valencia Basket. (fcbarcelona.cat)

El Barça sigue intratable en Europa. Los pupilos de Pesic se quedan como el único equipo invicto de la Euroliga tras su victoria por 83-77 ante un combativo Valencia Basket en el Palau. De esta manera, el conjunto azulgrana son líderes en solitario de la máxima competición continental mientras los taronja siguen colistas como único equipo que todavía no conoce la victoria.

Los de Jaume Ponsarnau pelearon hasta el último instante para intentar dar la campanada. Las bajas en la dirección del equipo azulgrana lastraron su juego en estático en los compases finales. Sin embargo, volvieron a aparecer los de siempre para rescatar al cuadro local y mantener su condición de invicto. Nikola Mirotic (17 puntos y 7 rebotes) y Cory Higgins (20 puntos) lideraron la victoria frente a la gran versión de un Valencia Basket que volvió a plantar batalla, como en los otros dos partidos en los que se han visto las caras estos dos equipos.

El cuadro valenciano llegó a estar por delante en varias fases del partido, incluido el cuarto final (66-68), pero no supieron cerrar el encuentro a su favor. En cuanto el Barça mejoró atrás, con un Brandon Davies más ‘Rambo’ que nunca, no encontró alternativas ofensivas un Valencia al que quizás le pesó demasiado el verse cerca de otra derrota.

Con 78-75 a favor del Barça, Jordan Loyd (máximo anotador del Valencia con 17 puntos y 4/6 en triples) cometió una falta ofensiva, y un triplazo de Cory Higgins puso un 81-75 ya definitivo tras pedir la bola y jugársela él solo contra el mundo. No había vuelta atrás en el camino del Barça hacia el liderato en solitario y el del Valencia hacia verse más abajo que nunca antes.

Pero antes del arreón blaugrana, ni Barça ni Valencia Basket pudieron alejar al rival en el marcador en un partido de baja anotación. El Barça apenas pudo correr, no encontró en velocidad a un Cory Higgins que se las apañó para ser letal de otro modo. Dentro, una versión más floja de Brandon Davies dejó demasiado solo a un Nikola Mirotic más voluntarioso que no acertado.

Por contra, en el Valencia Basket la ‘Máscara’ atacó de lo lindo en la pintura. Bojan Dubljevic, que acabó quitándose esa protección, se destapó también como hombre más peligroso en el equipo de Jaume Ponsarnau, cerrando el rebote y cobrando protagonismo en ataque. En un tira y afloja constante, el Palau se hizo notar jaleado por Mirotic, muy metido en la pugna, y acabó por derribar a los ‘taronja’.

Fue un partido parecido, no por el marcador, al de la Liga Endesa. Entonces, el Barça ganó por 97-94 en un partido sumamente ofensivo, y esta vez el duelo estuvo marcado por la faceta defensiva dado el desatino generalizado, aunque al final llegaron varios triples, en ambos lados de la pista. Y, en ese lanzamiento de misiles tierra-aire, el Barça estuvo más acertado y además estuvo mejor en defensa, sacando a relucir una de sus virtudes para poner esa ‘manita’ a su favor.

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