La producción de un fármaco contra la malaria en África mejorará la prevención en el continente

Malaria en África
Malaria en África.

Con el apoyo de Unitaid y Medicines for Malaria Venture Universal, la empresa Corporation Ltd (UCL) se ha convertido en la primera manufacturera africana en obtener la precalificación de la Organización Mundial de la Salud de una medicina clave para prevenir la malaria en mujeres embarazadas y niños.

De acuerdo con el último reporte global sobre la malaria, se estima que en 2020 en el mundo hubo 241 millones de casos de malaria, de los que al menos 627.000 resultaron mortales. Hasta ahora, casi todos los casos y muertes por malaria han ocurrido en África, y las mujeres embarazadas y los niños se encuentran entre los más susceptibles.

«Tan solo en 2020, África albergaba el 95 por ciento de todos los casos de malaria y el 96% del total de muertes. Alrededor del 80% de todas las muertes por malaria en la región corresponden a niños menores de cinco años», ha afirmado el portavoz de Unitaid, Hervé Verhoosel.

«La certificación de calidad permitirá a la empresa UCL apoyar los esfuerzos regionales para reforzar la disponibilidad del suministro regional y combatir la malaria mediante la producción local», ha añadido.

Medicinas de prevención

El medicamento sulfadoxina-pirimetamina (SP) es efectivo, tolerable y asequible para prevenir la malaria. Sin embargo, su suministro y abastecimiento a menudo se ve obstaculizado por una cadena de distribución inadecuada e inestable y, hasta ahora, ha dependido completamente de medicamentos importados o de mala calidad.

La garantía de calidad de la SP de la empresa UCL abre una vía a los socios globales para que adquieran el producto de una manera más eficaz. Además, mejorará el acceso y ayudará a reforzar la capacidad de África para combatir las enfermedades endémicas.

«Los investigadores y fabricantes de los países más afectados por la malaria deben estar a la vanguardia de los esfuerzos para derrotar la enfermedad, por lo que nos congratulamos de esta magnífica noticia», afirma David Reddy, director general de Medicines for Malaria Venture Universal.

Necesidad por Covid-19

De acuerdo con el portavoz de Unitaid, esta necesidad se vio intensificada durante la pandemia de Covid-19, cuando se dejó al continente con un acceso limitado a productos sanitarios vitales.

«Unitaid se congratula de la certificación de la UCL para producir este medicamento antipalúdico de calidad garantizada en África, donde se produce alrededor del 95% de todas las enfermedades y muertes por paludismo. Reforzar la producción local de medicamentos allí donde más se necesitan es fundamental para crear respuestas sanitarias más sólidas y resistentes», ha apuntado el director ejecutivo de esa organización, el doctor Philippe Duneton.

La estrategia de prevención del paludismo de Unitaid contempla casi 160 millones de dólares invertidos hasta la fecha para optimizar y ampliar el suministro del medicamento SP mediante una entrega estacional y un tratamiento preventivo intermitente en mujeres embarazadas y niños.

Con la financiación de Unitaid, Medicines for Malaria Venture Universal está trabajando para fortalecer las cadenas de suministro mundiales y apoyar el uso adecuado de medicamentos de calidad críticos para la respuesta a la malaria.

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