Inmigración ilegal

España advierte al Open Arms de elevadas sanciones si persiste en su empeño de rescatar inmigrantes

Open Arms
El buque humanitario Open Arms. Foto: Europa Press

El Gobierno en funciones de Pedro Sánchez ha advertido por carta al buque humanitario Open Arms de que si retoma los rescates de migrantes que están a la deriva en el mar Mediterráneo puede ser sancionado con multas de hasta 901.000 euros, después de que la ONG decidiera poner rumbo de nuevo al Mediterráneo central para rescatar a personas a la deriva, a pesar de que sólo cuenta con la autorización de proporcionar ayuda humanitaria.

De la misma manera, el Ejecutivo le ha avisado de que podrá ordenar su regreso a puerto español "para hacer efectiva" su paralización en el caso de que acometa operaciones de búsqueda y salvamento sin tener autorización.

El buque, de bandera española, no tiene permitido navegar ni realizar búsquedas activas en la zona SAR de salvamento y rescate del Mediterráneo central. No obstante, "las operaciones de salvamento que sean de carácter espontáneo u ocasional con motivo de la navegación normal del buque" estarán sujetas al cumplimiento de la normativa sobre salvamento marítimo. Es decir, si el barco durante su trayecto encuentra a personas "en peligro" en el mar, deberá asistirlas.

La Marina Mercante advierte al buque de que "le podrá ser ordenado su regreso a puerto español para hacer efectiva la paralización" en el caso de que persista en la conducta "de acometer operaciones de búsqueda y salvamento sin dar cumplimiento a lo exigido normativamente".

Asimismo, avisa de que los incumplimientos "constituirán infracciones contra la seguridad marítima o la ordenación del tráfico marítimo", que pueden sancionarse "cada una de ellas con multas de hasta 901.000 euros o 300.000 euros, respectivamente", con arreglo al texto refundido de la Ley de Puestos del Estado y la Marina Mercante.

"Precio a la vida"

En una rueda de prensa celebrada en el Parlamento Europeo en Estrasburgo, la jefa de misión de Proactiva Open Arms, Anabel Montes, ha denunciado que el Gobierno español "no solo da la espalda" a las ONG de salvamento de migrantes que están a la deriva en el mar, sino que las "amenaza" con multas. "El Gobierno de España está poniendo precio a la vida de estas personas, y esto no va a hacer que paremos", ha lamentado.

"Si tenemos que decidir entre ser cómplices de asesinato de personas o multas, nuestra decisión es muy clara (…) Preferimos ser presos antes que cómplices y no nos van a parar", ha replicado. Para Montes, "es indiferente" la cuantía de la multa que imponga España por realizar una "búsqueda activa" de personas a la deriva en la zona de salvamento y rescate del Mediterráneo central, aunque ha recalcado que las penas económicas son "muchísimo" más elevadas que las de Italia.

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