Manuel Lao vende Cirsa, líder español del juego, al fondo Blackstone

Cirsa
El presidente del grupo de juego y ocio Cirsa, Manuel Lao (dcha), junto al vicepresidente, su hijo, Manel Lao. (Foto: EFE)

Manuel Lao, fundador y presidente de Cirsa, líder español del juego, ha cerrado la venta de la compañía al fondo de capital riesgo Blackstone, según un comunicado de la empresa en el que no se dan a conocer las cifras de la operación.

El actual consejero delegado de la compañía, Joaquím Agut, será el presidente de la sociedad a partir de ahora. Cirsa gestiona 147 casinos, 178 salones, má́s de 75.000 má́quinas recreativas, 70 bingos y 2.000 puntos de apuestas deportivas en España, Italia y América Latina.

En cambio, el negocio de la empresa en Argentina seguirá en manos de la familia Lao. Cirsa lleva en venta varios meses y la han analizado varios fondos, entre ellos, como publicó este periódico, Trilantic. El ganador final ha sido Blackstone, que podría intentar ahora una fusión con Codere, también en manos del capital riesgo.

Lionel Assant, Responsable de Private Equity de Blackstone para Europa, ha comentado que "estamos encantados de hacer esta inversión. Joaquim y su equipo han logrado un crecimiento rentable y sobresaliente durante los últimos 12 años, convirtiendo CIRSA en un operador internacional líder en juego y ocio. Estamos entusiasmados de apoyar a Joaquim y su estrategia en esta nueva etapa así como la expansión de Cirsa tanto a nivel orgánico como a través de adquisiciones y en nuevas zonas geográficas".

El fundador

Por su parte, Manuel Lao ha mostrado su “más sincera gratitud a todos aquellos con quienes he tenido el placer de trabajar durante los últimos 40 años. Con su apoyo, pasión y talento Cirsa se ha convertido en la compañía líder que es hoy. Con el entusiasmo y la ambición de Blackstone, confío en que Cirsa alcanzará un gran éxito en el futuro”.

Manuel Lao creo junto a su hermano este grupo hace 40 años a partir de un pequeño bar en Terrassa.

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