Carbohidratos simples o complejos, ¿cuál es la diferencia?

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Diferentes tipos de carbohidratos

Los carbohidratos son esenciales para metabolizar el resto de nutrientes

Los carbohidratos, a pesar de que mucha gente les tenga miedo por su tendencia a engordar, son uno de los tres nutrientes esenciales para llevar una dieta equilibrad, junto a las grasas (lípidos) y las proteínas. El objetivo clave que poseen los carbohidratos no es otro que el de proporcionar al organismo la energía que necesita para vivir. Estos llegan a aportar el 60% de la energía total a nuestro cuerpo.

Que estos nutrientes sean esenciales para una dieta equilibrada no significa que no se deba de tener cuidado en su ingesta. ¿Por qué? La respuesta es sencilla, y es que existen dos tipos de carbohidratos diferentes con propiedades muy dispares. Estos son los dos tipos de nutrientes que existen:

Carbohidratos simples

Estos nutrientes pueden ser definidos como azúcares simples cuya columna vertebral nutricional se compone de uno o dos azúcares. Estos son azúcares refinados de rápida absorción y gran repunte energético con una valor nutritivo muy bajo debido a la falta de nutrientes esenciales.

¿Significa esto que los carbos simples son malos? No, simplemente hay que saber cómo y cuándo tomarlos según los hábitos diarios. Por ejemplo, estos carbohidratos no tendrán el mismo valor nutricional para una persona que haga deporte y desee conseguir un subidón de energía pre-entreno que para una persona sedentaria, la cual debería reducir su consumo.

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Algunos alimentos que contienen estos nutrientes son:

  • Leche
  • Miel
  • Azúcar de mesa
  • Arroz blanco
  • Papas
  • Cereales NO integrales
  • Refrescos carbonatados
  • Pasta

Carbohidratos complejos

En el otro extremo de la tabla de alimentación se encuentran los carbohidratos complejos. Estos nutrientes son aquellos cuya estructura química está compuesta por más fibra que azúcar. La fibra es más lenta de digerir, proporciona sensación de saciedad y contienen más nutrientes, vitaminas y minerales esenciales para llevar una dieta equilibrada.

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En definitiva, son carbos más sanos a nivel general que sus hermanos, los carbohidratos simples. Principalmente por su composición química y por el estilo de absorción y apunte energético que aporta uno y otro.

Algunos de los alimentos que contienen estos tipos de nutrientes son:

  • Tallos vegetales (apio, cebollín, porro)
  • Arroz de grano entero
  • Nueces
  • Frijoles
  • Pasta integral
  • Pan integral
  • Avena
  • Quinoa

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