Potasio: ¿Qué es, beneficios para la salud y para qué sirve?

potasio

Productos que contienen potasio.

El potasio es un mineral esencial para la vida. El cuerpo necesita de él para efectuar las funciones cardíacas y renales, así como para la contracción muscular y la transmisión nerviosa.

Con niveles bajos de este mineral, el cuerpo sufre, y en niveles altos también. En tal sentido, es necesario saber cuál es la dosis ideal.

¿Qué beneficios aporta el potasio? ¿Cómo se suministra al organismo? ¿En qué proporción debe obtenerse? Estas y otras preguntas se responderán en este artículo. 

¿Qué es el potasio?

  • Símbolo: K
  • Número atómico: 19
  • Masa atómica: 39,0983 u
  • Configuración electrónica: [Ar] 4s¹
  • Electronegatividad: 0,82
  • Punto de fusión: 63,5 °C
  • Punto de ebullición: 758,8 °C

El potasio es un mineral fundamental para el correcto desarrollo de las funciones del cuerpo. 

Este mineral actúa como un electrolito, debido a que conduce la electricidad en el cuerpo. Es considerado el más alcalino y el del pH más alto entre los minerales.

Sus funciones son múltiples: Interviene en la transmisión nerviosa, el equilibrio de líquidos, la contracción de los músculos, la circulación de los nutrientes de las células y el ritmo cardíaco.

¿Cuáles son las principales fuentes de potasio?

El potasio se puede obtener de los siguientes alimentos:

Cuando se consume el potasio, este se absorbe a través del intestino delgado y circula por el torrente sanguíneo para encargarse de asistir a muchas de las funciones orgánicas.

La siguiente tabla contiene algunos de los alimentos más ricos en potasio:

 

ALIMENTOS POTASIO POR CADA 100 MG
Patatas 542 mg
Espinacas 529 mg
Aguacate 487 mg
Ajo 446 mg
Plátano 370 mg
Uvas negras 320 mg
Kiwi 290 mg
Zanahoria 286 mg
Albaricoque 279 mg

¿Para qué sirve el potasio?

Para entender la importancia del potasio es preciso conocer las funciones que cumple en el organismo. Entre estas se encuentran las siguientes:

¿Qué pasa si tengo bajos niveles de potasio?

Cuando no se proporciona suficiente potasio al cuerpo, se pueden presentar muchas complicaciones para la salud, tales como: 

Usos del potasio en la medicina

En el campo de la medicina se emplea el potasio de las siguientes formas:

¿Cuáles son los niveles de potasio ideales?

Antes de proceder a usar suplementos de potasio es sensato buscar la opinión de especialistas de salud.

De acuerdo a los expertos, la dosis diario de potasio que necesita una persona varía en función de su edad y sexo

La siguiente tabla contiene las cantidades diarias promedio que se recomiendan: 

 

EDAD CANTIDAD SUGERIDA
Niños de 4 a 8 años 2.300 mg
Niños de 9 a 13 años 2.500 mg
Niñas de 9 a 13 años 2.300 mg
Hombres mayores de 19 años 3.400 mg
Mujeres mayores de 19 años 2.600 mg
Mujeres embarazadas 2.900 mg
Mujeres en periodo de lactancia 2.800 mg

Efectos secundarios y contraindicaciones del potasio

El organismo necesita tener niveles equilibrados de potasio para efectuar sus funciones. Cuando existen altas proporciones de este mineral en el cuerpo se pueden experimentar los siguientes efectos:

Por otro lado, las personas con enfermedades renales crónicas deben emplearse bajo supervisión médica. Lo mismo sucede con los que consumen medicamentos como los inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina y los diuréticos ahorradores de potasio. 

Obtener el potasio en las frutas, verduras, hortalizas, granos y carnes puede traducirse en huesos más fuertes, mayor energía y en una mejor salud en general.

Ahora bien, lo más aconsejable es consultar a un profesional de la salud o nutricionista para disfrutar de las bondades del potasio sin caer en excesos.

Bibliografía

Salir de la versión móvil