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Intel Optane P4800X, el súper almacenamiento del futuro ya está aquí

Intel Optane P4800X
Intel Optane P4800X
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No pensábamos que fuese a ser tan pronto, ni con un producto de esta capacidad; pero Intel ha presentado ya su primera unidad de almacenamiento Optane, una tecnología que supone un salto cuántico en velocidad con respecto a los discos SSD con un almacenamiento no volátil que consigue una velocidad similar a la de la memoria RAM de tu ordenador. Además, con algunos ordenadores profesionales y servidores con procesadores Xeon, este almacenamiento se podrá usar realmente como memoria RAM extra.

Intel Optane P4800X, el súper almacenamiento del futuro ya está aquí

Las primeras unidades Optane, las P4800X, tienen forma de una tarjeta PCIe y se pueden usar como un disco SSD pero ultra rápido, con una capacidad de 375 GB y con un precio de 1.520 dólares. Si te parece que es una locura pagar este precio por un disco SSD, piensa que el almacenamiento Optane va casi a la velocidad de la RAM, lo que significa que si tienes tu sistema y aplicaciones instalados y funcionando en este tipo de almacenamiento, las tareas de escritura y lectura se aceleran entre 8 y 35 veces la velocidad de una unidad SSD empresarial. De este modo, si el salto a un disco SSD frente a uno mecánico ya se nota en una mucho mayor fluidez en todas las tareas, cuando le añadas una unidad Optane a tu ordenador estarás consiguiendo el máximo rendimiento que puede dar (evidentemente con las limitaciones que impongan el procesador, la tarjeta gráfica o la propia placa).

Intel Optane características

En un futuro muy próximo, para la segunda mitad de año, Intel ha adelantado que espera tener unidades en formato “stick” con conexión U.2 (el que usan muchos portátiles), y también en formato DIMM para ser utilizados en las ranuras de memoria. Se espera que las unidades alcancen los 750 GB e incluso 1,5 TB para finales de año, aunque se desconocen los precios a los que saldrán. La idea, según Intel es que este almacenamiento Optane pueda funcionar junto con la memoria RAM (de ahí que se vaya a fabricar en formato DIMM), mediante su tecnología Memory Drive, que permitirá combinar la memoria RAM física con la Optane para, por ejemplo, sumar tus 16 o 32 GB de RAM (por poner un ejemplo de un ordenador doméstico) a 750 GB de “RAM Optane” que funcione a modo de súper caché. No obstante, de momento, el modelo P4800X que acaba de salir al mercado se puede usar como un SSD que se conecta en una ranura PCIe.

Intel Optane P4800X, el súper almacenamiento del futuro ya está aquí

Por último, más allá de características como una latencia mil veces inferior a la memoria SSD (y sólo 10 veces superior a la de la RAM) hay otro elemento importante en las unidades Optane, y es tienen una mucho mayor durabilidad que las unidades SSD y permiten unas 30 operaciones de escritura al día, frente a las 0,5 a 10 que soportan los discos SSD.

Como decíamos, el almacenamiento (o memoria RAM según se mire) Optane es todavía caro, pero ni mucho menos tan prohibitivo como se podía esperar y las primeras unidades tienen una capacidad mucho mayor también de lo que podíamos pensar. Así, es posible que este año sólo se planteen su adquisición para estaciones de trabajo de alto rendimiento o para servidores; pero es posible que año que viene te puedas adquirir un módulo Optane a un precio razonable para acelerar al máximo tu portátil, y seguramente empecemos a ver unidades de serie en ordenadores de gama alta a modo de caché junto a los SSD, así que no olvides este nombre porque Optane, el almacenamiento del futuro, ya está aquí.

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