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Google (Waymo) muestra sus nuevos vehículos autónomos fabricados con Fiat Chrysler

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Waymo, la nueva compañía de Google para desarrollar y comercializar vehículos autónomos, ya anunció hace algunas semanas que no tenía intención de crear sus propios automóviles desde cero sino que lo haría asociándose con gigantes tradicionales del sector como Fiat Chrysler. Y hoy, ya hemos conocido cómo serán los primeros vehículos auto conducidos fruto de esta primera alianza de Google (se espera que otros fabricantes puedan usar también la tecnología de Waymo) y que empezarán a probarse a finales de este mismo mes.

Los nuevos monovolumen o “minivans” de Waymo y Chrysler son versiones especiales de los modelos Pacifica con tecnología híbrida que sustituirán a los ya conocidos Lexus que se han estado probando en los último años junto con los mini vehículos eléctricos de Google.

En los nuevos vehículos es importante señalar que, por primera vez, todos los sensores, cámaras y otros elementos que posibilitan la conducción autónoma han sido desarrollados y fabricados por Waymo, en lugar de emplear elementos estándar o creados por otras compañías. Así, a pesar de que Google (o mejor dicho Waymo) no va a fabricar de principio a fin sus automóviles, la parte de tecnología que desarrolla y fabrica de ellos es muy importante y va más allá del software, como podría pensarse.

Según ha explicado el presidente de Waymo, John Krafcik, por ejemplo, al desarrollar y fabricar sus propios sensores LIDAR (los que permiten a los vehículos “ver” el entorno) puede ahorrar un 90 por ciento de los costes de este elemento. Sin embargo, Waymo no tiene intención de convertirse en un proveedor de sistemas de visión o sensores para vehículos autónomos sino que su intención es crear flotas de este tipo de automóviles en asociación con fabricantes de automóviles.

¿Y una vez que conduzcan solos, cuál es el futuro?

De momento, compañías como Google, Ford o Uber se están concentrando en desarrollar vehículos autónomos; pero cuando estos alcancen el nivel suficiente para conducir por nuestras calles y las regulaciones se hayan adaptado, se espera que surjan numerosos modelos de negocio para las empresas que decidan explotar estos vehículos.

Se cree que Waymo y Chrysler podrían lanzar un servicio de taxis autónomos al estilo de los que está desarrollando Uber, aunque el propio presidente de Waymo ha mencionado que están explorando distintas opciones para rentabilizar su tecnología, incluyendo el transporte personal, la logística, el transporte urbano de proximidad, etc.

Imágenes: The Verge

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