Final de la Champions League 2018: Real Madrid - Liverpool

Así ha llegado el Real Madrid a la final de la Champions League

Final Champions League 2018
Cristiano Ronaldo celebra la clasificación del Real Madrid para la final de la Champions League. (EFE) | Real Madrid - Liverpool | Final de la Champions League
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Los blancos fueron segundos en fase grupo, por detrás del Tottenham

Tuvieron un difícil camino para llegar a la final: PSG, Juventus y Bayern de Munich

A cuatro días de la gran cita, el Real Madrid sigue con su puesta a punto de cara a la final de la Champions League ante el Liverpool en el estadio Olímpico de Kiev. Sin duda, una de las mejores noticias que puede recibir Zinedine Zidane estos días es que la totalidad de su plantilla está sana, no hay nadie en estos momentos en la enfermería.

Pero para llegar a otra final europea, tercera consecutiva y cuarta en cinco años –la Décima en 2014, Undécima en 2016 y Duodécima en 2017–, el equipo blanco no lo ha tenido nada fácil pese a ir descartando a rivales hasta llegar a Kiev. Ya en la fase de grupos, pese a superar con holgura al APOEL (3-0 y 0-6), apenas sufrir en Dortmund ante el Borussia (1-3) y recurrir en el Santiago Bernabéu de Lucas Vázquez in extremis tras el doblete de Aubameyang (3-2); encontró en el Tottenham Hotspur un rival que supo encontrarle resquicios de debilidad en otoño (1-1 en el templo blanco y 3-1 en el Wembley Stadium) pese al gen goleador de Cristiano Ronaldo –con goles en ambas citas–. De hecho, aquellos dos partidos hicieron a los ingleses líderes del grupo. El Real Madrid entraba como segundo clasificado. 

Tras la fase de grupos, el camino se empedró (PSG, Juventus y Bayern de Munich) pero no fue suficiente para echar abajo al espíritu de superación del Real Madrid en la máxima competición europea. El conjunto de Unai Emery no fue capaz de superar al blanco ni en el Santiago Bernabéu (3-1), con una excepcional actuación de Cristiano Ronaldo –con un doblete– y la puntilla de Marcelo; ni en el Parque de los Príncipes, con otra soberbia reacción blanca (1-2).

En cuartos de final, el Real Madrid arrasó en el Allianz Stadium a la Juventus. Cristiano Ronaldo volvió a ejemplificar su dulce relación con la competición y el gol tras las asistencias de Isco y Carvajal. Además, el portugués se sumó a las asistencias para el 0-3 de Marcelo. En el Bernabéu, la Juventus supo reaccionar y llegó a igualar la eliminatoria con los tantos de Mandžukić y Matuidi. El astro portugués resolvía de nuevo la papeleta tras el penalti de Benatia sobre Lucas Vázquez que mandó a Buffon al vestuario antes de tiempo (1-3).

En las semifinales ante el Bayern, el Real Madrid golpeaba primero de nuevo. Kimmich adelantaba a los bávaros pero entre Marcelo y Marcos Asensio dieron la vuelta al marcador (1-2). En el Santiago Bernabéu, el regreso de Karim Benzema certificó el pase a la final. Kimmich volvía a abrir la lata, pero el delantero francés dibujó dos tantos para el 2-1. James Rodríguez, sin celebración, le puso algo de emoción a la media hora final (2-2), pero no sabían que el Real Madrid ya estaba en la final, en otra cita para la historia del fútbol.

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